Review: DirecTV's 'Kingdom' neemt een schommel in MMA-drama

Review: DirecTV's 'Kingdom' neemt een schommel in MMA-drama

In de derde aflevering van Koninkrijk, DirecTV's nieuwe dramaserie die zich afspeelt in de wereld van mixed martial arts, een van de hoofdpersonen geeft een geïmproviseerde boksles aan zijn vaak gepest kamergenoot. Wanneer de kamergenoot hem niet in zijn gezicht wil slaan, staat onze held vrolijk op: Kijk, ik word voor de kost in zijn gezicht geslagen. Dit gaat me geen pijn doen.



Dit is het belangrijkste om op te merken over de mannen van het Koninkrijk, of hun verhaallijnen nu direct betrekking hebben op MMA of niet. In een tumultueuze wereld is slaan en terugslaan de enige constante in hun leven - en niet alleen wanneer ze in de kooi zitten. Wanneer zich een probleem voordoet, is hun eerste, tweede en derde impuls om hun vuisten te balden en een manier te vinden om terug te slaan.



Kingdom, gecreëerd door Byron Belasco, is DirecTV's laatste poging om zijn Audience Network (de eerste aflevering debuteert daar vanavond om 9) te gebruiken om de klanten die zich abonneren op de sportpakketten en degenen die komen voor de entertainmentopties samen te brengen. In de hoofdrol Frank Grillo als Alvey Kulina, een gepensioneerde MMA-legende die met de hulp van tweede vrouw Lisa (Kiele Sanchez) een nauwelijks oplosbare sportschool in Venetië runt. Hij heeft twee zonen die op verschillende tijdstippen hebben geprobeerd in zijn voetsporen te treden: de getalenteerde junkie en allround verknochte Jay (Jonathan Tucker) en Nate (Nick Jonas), een rustig type dat evenveel aandacht van promotors voor zijn gezicht trekt als voor zijn vaardigheid in de kooi. Alvey's persoonlijke leven compliceert maar mogelijk zijn sportschool verbetert: Ryan Wheeler (Matt Lauria), een voormalige gouden jongen van de sport - en Lisa's ex-verloofde - net uit de gevangenis en op zoek naar een wederopbouw van zijn leven en carrière.

Een van de vele verhalen waarom MMA het boksen in populariteit heeft ingehaald, is het idee dat er meer actie is en een meer gevarieerde stijl van vechten dan wat de zoete wetenschap te bieden heeft. Kingdom probeert dat ethos voor zichzelf over te nemen, met wisselend succes. Hoewel het in de eerste plaats gaat over het succes en falen van de sportschool en de vechters die daar trainen, is het ook een familiedrama en gaat het over drugs en het soort geweld waardoor je in een heel ander soort kooi belandt, gerund door de vertegenwoordigers van lokale rechtshandhaving.



Het is een drukke show, vaak te druk — het voor de hand liggende vergelijkingspunt voelt minder Lights Out (RIP) dan misschien aan de vroegste, minst hyperbolische dagen van Sons of Anarchy — maar een die wordt verankerd door een groep sterke uitvoeringen.

De belangrijkste daarvan komt van Grillo, een 50-jarige Hey It's That Guy die eindelijk zijn moment lijkt te beleven, als een van de meest memorabele schurken in Captain America: The Winter Soldier, als de hoofdrolspeler in The Purge: Anarchy, en nu dit. Kingdom is niet zijn eerste scharrel met MMA-drama, want hij was een van de beste delen van Gavin O'Connor's onbekende Warrior, waar hij de gefocuste maar bedachtzame trainer van Joel Edgerton speelde. (Hij is degene die de . geeft Je slaat hem niet knock-out, je hebt geen huis toespraak voor het meest inspirerende moment van die film.) Hij is een klassieke Hollywood-leider in een bedrijf dat de laatste tijd niet veel gebruik heeft gemaakt van het product (zie ook Jon Hamm's pre-Mad Men-obscuriteit), en de kilometers die hij moest afleggen om tot dit punt te komen, voegt veel toe aan de rol. Hij is nog steeds in een ongelooflijke vorm - alle vier de mannelijke hoofdrolspelers zien eruit alsof ze niet eens naar een carb hebben gekeken, laat staan ​​dat ze er een hebben gegeten, sinds het eerste presidentschap van Bush - maar hij is uitgelijnd en moe, en komt over als elk beetje het verleden- his-prime superheld die het personage zou moeten zijn.

Begint het gevoel te krijgen dat ik een grote grap ben, klaagt hij op een gegeven moment. Alsof ik een opwekkingsact ben – dat alles wat ik heb gedaan dat een shit waard is, al is gebeurd.



Lauria heeft eerder een gewelddadig, beschadigd personage gespeeld op Parenthood, en Tucker heeft veel ervaring met het spelen van het soort gevaarlijke wildcard dat Jay vertegenwoordigt, en beide zijn goede matchen met Grillo(*). Nick Jonas is nog vrij nieuw in acteren en Belasco vraagt ​​wijselijk niet te veel van hem; Nate is een sterk maar stil type, dat tevreden lijkt te bestaan ​​in de schaduw van zijn beroemde vader en zijn luidruchtige broer, en dat doet Jonas prima. Dit is een overweldigend mannelijke wereld, maar Sanchez zorgt ervoor dat Lisa zich meer voelt dan de buzzkill-vrouw; wanneer ze bezwaar maakt tegen iets dat Alvey of een van haar stiefzonen doet, is de sympathie van de show altijd met haar.

(*) Tucker speelde ook een Amber love interest op Parenthood, en het is grappig om deze show voor te stellen als een versie van het spiegeluniversum waarin beide mannen, gedumpt door Amber, naar de wereld van MMA worden gestuurd om hun verdriet te verdrijven. In de vierde aflevering deelt Lauria ook een scène met een acteur die iedereen die zich hun werk herinnert in het Katims-vers, van streek zal maken en/of amuseren.

In de vier afleveringen die ik heb gezien, probeert Belasco te veel borden te draaien, vooral omdat verschillende Kulina-mannen afdrijven naar een meer criminele wereld. (Een subplot met de moeder van Jay en Nate is het meest vreemd in dit stadium.) Maar de uitvoeringen zijn goed en de show biedt een interessante glimp van een wereld die niet zo vaak is gedramatiseerd, ondanks de populariteit van de sport. Het is geen geweldige show, maar het is een solide show die, net als de verschillende vechters in de stal van Alvey, het potentieel heeft om je knock-out te slaan als het alles bij elkaar kan brengen.

Alan Sepinwall is te bereiken op: sepinwall@hitfix.com