Yo-landi Visser: donkere ster

Yo-landi Visser: donkere ster

Overgenomen uit het voorjaarsnummer van 2015 van Dazed. Lees ons interview met Ninja hier



Yo-landi Visser verschijnt in de pianobar van een ouderwets hotel in West Hollywood en ziet eruit als een albino gangster uit een andere dimensie. De frontvrouw van Die Antwoord draagt ​​een trui met de legende ‘BO $$’ in grote groene letters op de voorkant, gaat op een leren fauteuil zitten en bestelt koffie en vers fruit. Gasten kijken haar stiekem aan en vragen zich ongetwijfeld af waar deze fragiele, maar toch formidabele levensvorm met een zilverwitte mul, bijbehorende wenkbrauwen en kleine meisjesstem vandaan kwam. Ik rol met lijfwachten als ik terug naar huis ga naar Zuid-Afrika, zegt ze terwijl ze de kamer rondkijkt. Zoals, vol. Mensen willen me verdomme vermoorden. Het is moeilijk voor te stellen dat deze anderhalve meter lange moeder van twee kinderen zo'n bedreiging zou vormen voor de zelfbenoemde fakkeldragers van fatsoen en goede smaak in de samenleving. Maar dat is wat er gebeurt als buitenbeentjes slagen. Veren worden gegolfd.

Visser, echte naam Anri du Toit, is snel een onwaarschijnlijk popcultuuricoon geworden. Wisselend tussen Lolita-zangvogelzang en thugged-out raps in een mix van Engels en Afrikaans, heeft ze met haar bandleden, rapper Ninja en DJ Hi-Tek, elke goedgekeurde muziekindustrie-conventie op weg naar succes verbroken. Sinds ze in 2010 op de scène explodeerden met hun virale video Betreed de Ninja , Die Antwoord hebben hun visie voor niemand gecompromitteerd, met als doel zo punk en fris en psychopatisch mogelijk te blijven. Eind vorig jaar bevestigden ze hun macht op de A-lijst met de cameoheavy-video voor Ugly Boy, met optredens van Jack Black, Marilyn Manson, Flea, de ATL Twins, een bijna topless Dita Von Teese en supermodel Cara Delevingne. Aangemoedigd door de obsessieve freaks en nerds die Die Antwoord als hun eigendom hebben opgeëist, zijn ze een van 's werelds meest viscerale live-acts geworden, met menigten die hun trouw verkondigen door zef, zef, zef te zingen - een eerbetoon aan de neerwaarts mobiele Zuid-Afrikaan straatcultuur die de trashy-esthetiek van hun favoriete band inspireerde.

Visser verleent zelden interviews, en nooit solo-interviews - tot nu toe. Ze blijft liever een raadsel; een elfachtige rave-avatar wiens levensverhaal relatief onbesproken blijft. Ik raakte geïrriteerd door mensen die ons dezelfde vragen stelden, zegt ze. Zoals: ‘Ben je een echte band?’ Journalisten wilden ons doden, probeerden ons te kappen, en ik begon me steeds minder druk te maken om interviews af te nemen. Met Facebook en Instagram hoef je dat sowieso niet te doen. Maar af en toe doen we iets als er nieuwe informatie is om te delen. Zoals nu.



Yo-landi Visser6 Yo-landi Visser Yo-landi Visser Yo-landi Visser

Na meer dan 200 miljoen views op hun YouTube-kanalen te hebben verzameld, maakt de groep volgende maand de sprong naar het grote scherm wanneer Visser en Ninja samen met Sigourney Weaver en Hugh Jackman spelen in Chappie , een familie sci-fi-drama van Wijk 9 directeur Neill Blomkamp. In de film spelen ze een paar muzikanten die gangsters zijn geworden en die een pasgeboren kunstmatige intelligentie adopteren in de vorm van een robot, Chappie. Er is iets met Yo-landi en Ninja, ze hebben allebei een heel ongebruikelijk magnetisme, zegt Blomkamp aan de telefoon tijdens een pauze van het monteren van de film. Of je nu van ze houdt of niet, je voelt je tot ze aangetrokken. Yo-landi heeft iets dat moeilijk onder woorden te brengen is. Er is een onbekende factor aan haar die je gewoon interesseert. Ze heeft een gespleten persoonlijkheid - de dichotomie tussen de beelden die je ziet en de teksten die ze zingt, is fascinerend. Dat, in combinatie met het feit dat ze eigenlijk heel slim is, zorgt ervoor dat mensen zich op een andere manier met haar identificeren dan iemand anders.

Visser, geboren op 3 maart 1984 in Port Alfred, een klein stadje aan de oostkust van Zuid-Afrika, werd geadopteerd door een priester en zijn vrouw en worstelde om het gevoel te krijgen dat ze ergens thuishoorde. Toen ze opgroeide, beschrijft ze zichzelf als een kleine punk die altijd in vuistgevechten raakte. Wat raar is, want eigenlijk ben ik best zacht en zorgzaam. Ze beschouwde zichzelf als gothic van geest (ik en mijn beste vriendin hebben zelfs ons ondergoed in bad zwart geverfd) en geobsedeerd door Nirvana, PJ Harvey, Nine Inch Nails, Cypress Hill, Eminem, Marilyn Manson en Aphex Twin. Ik hield van donkere stront. Toen de Chris Cunningham-video voor (Aphex Twin’s) ‘ Kom bij papa 'Kwam uit, dat was als een verdomde religie. Het is een invloed die duidelijk voelbaar is in de donkere maar wrange, met bloed besmeurde video voor Ugly Boy, waarin Visser een schattig maar angstaanjagend buitenaards wezen is met ogen zo zwart als de nacht. Passend genoeg is het nummer eigenlijk een refix van het nummer van Aphex uit 1992, Ageispolis .

Op 16-jarige leeftijd werd Visser naar een kostschool gestuurd, negen uur rijden van haar ouderlijk huis, waar ze, omringd door andere creatieve kinderen, eindelijk tot bloei kwam. De school was erg artistiek en stond open voor Zuid-Afrika, zegt ze. Ik was verdomd blij. Voor het eerst in mijn leven maakte ik contact met mensen die artistiek waren. Ze heeft haar biologische ouders nog nooit ontmoet, en dat wil ze nu ook niet. Ze weet niet veel over hen, behalve dat haar moeder blank was. Onlangs vertelde een portretkunstenaar die gespecialiseerd is in het identificeren van genetische geschiedenis aan Visser dat ze de gezichtsstructuur heeft van een ‘gekleurd’ (in Zuid-Afrika is ‘gekleurd’ de veelgebruikte term voor gemengd ras). Visser was aanvankelijk in de war. Ik zei: ‘Nee, ik ben blank.’ Ze bleef maar vragen naar mijn familie en toen begon ik te denken dat ik misschien gekleurd ben. Visser denkt nu dat haar vader misschien zwart was. Ze werd geboren tijdens de apartheid en gelooft dat de ouders van haar blanke moeder haar misschien hebben gedwongen haar baby af te staan ​​voor adoptie, nadat ze zwanger was geworden van een zwarte man. Het is een theorie.

Een andere bepalende factor in Vissers identiteit is Ninja, vader van haar dochter, en haar sparringpartner in Die Antwoord. We zijn gebonden aan leven en muziek. Het een werkt niet zonder het ander. Ninja, echte naam Watkin Tudor Jones, 40, zat al sinds zijn dertiende in de Zuid-Afrikaanse hiphopscene. Hij groeide op in Johannesburg en bezocht regelmatig zwarte nachtclubs waar hij zijn tanden sneed als rapper. Daar moest je goed voor zijn, zegt Visser. Het feit dat hij blank was, betekende dat hij echt goed moest zijn. Visser ontmoette Ninja buiten een club in Kaapstad rond 2003. Hij droeg een soortgelijke outfit in een pak en laarzen als het gelikte hiphopduo Handsome Boy Modeling School. Ze had zoiets van: ‘Wat is er verdomme aan de hand met deze kerel?’ Herinnert Ninja zich. ‘Waarom ben je zo gekleed? Praat niet tegen me. 'Ze was een kleine gothicjongen die er ongeveer dertien uitzag. Ik was bang voor haar.

Nadat hij opnieuw verbinding had gemaakt tijdens een van zijn eigen shows, vroeg Ninja de gothy Visser om zang te lenen aan een nummer door zijn horrorcore-act, De Constructus Corporation . Ik wilde gewoon dat ze ‘ja klootzak’ ging met een Amerikaans accent, zegt hij. We gingen de studio in en ze deed het met deze houding en haar stem. Ik had zoiets van, ‘ARGH!’ Visser vertelde hem dat ze niets van rap wist, en hij beloofde het haar te leren. Ze raakten een tijdje romantisch betrokken en in 2006 werd ze zwanger van Ninja.

Ik was jong, zegt ze. Ik had zoiets van ‘Fuck, mijn leven is voorbij’, omdat al mijn vrienden wiet rookten en rondhingen en grapjes maakten, en ik was thuis met de baby. Maar ik was er gek van. Niet roken en drinken. Ik wilde een coole moeder zijn. Het was hectisch. Ik voelde me lange tijd erg geïsoleerd, maar uiteindelijk was het cool, omdat het mij en Ninja hielp bij elkaar te blijven. Als we dat niet hadden gedaan, waren we misschien afgedreven. Hoewel ze geen stel meer zijn (Ninja is nu getrouwd), blijven veel fans ervan uitgaan dat ze een item zijn. Veel mensen zien ons nog steeds als een stel, zegt Visser. Ik begrijp het - we hebben zo'n uniek gezelschap, het is echt raar dat we dat niet zijn. Maar het is moeilijk om samen in een groep te zijn en een kind te krijgen.

Ik hou van donkere shit. Toen de video voor ‘Come to Daddy’ van Aphex Twin uitkwam, was dat als een verdomde religie - Yo-landi Visser



De dochter van Ninja en Visser, Sixteen Jones, zit momenteel in een band met Flea's dochter Sunny, genaamd The Boy With the Rainbow Face. Sunny is de hoofdrolspeler en Sixteen is de back-up en schrijver, zegt Visser, die de afgelopen jaren in LA woont. Ze is echt goed. In overeenstemming met de traditie van rebellerende kinderen is Sixteen het tegenovergestelde van haar ouders in die zin dat ze grof taalgebruik niet kan verdragen.

Visser is ook een ouder van Tokkie, een straatjongen die ze vier jaar geleden adopteerde. Hij was toen negen jaar oud, uit een ruige buurt in Jo'burg. Omdat zijn familie arm was, bood Visser aan om in het weekend voor hem te zorgen, en daarna fulltime. Ik heb altijd dat moederlijke ding gehad; die connectie met straatkinderen en mensen die buitenbeentjes zijn, zegt Visser. Ik zag zoveel potentieel in Tokkie, maar ik wist dat er op straat geen hoop voor hem was. Niemand zal er iets om geven. Nu is hij tot bloei gekomen en is hij deze betoverende jongen geworden.

In 2007 stelde Visser het idee voor om een ​​groep te beginnen aan Ninja, en de zaden van Die Antwoord werden gezaaid. Terwijl ze aan nieuwe tracks werkten, ontmoetten ze Hi-Tek, hun derde lid en DJ. Er is net iets gebeurd, zegt ze. Een driehoek. Maar we wilden echt kijken. Ga niet zomaar de studio in en maak wat liedjes. We wilden een hele stijl hebben. Dit is waar het haar binnenkomt.

Visser zweert dat het pas toen ze haar brute, cyberpunky peroxide-mul begon te beoefenen dat Die Antwoord echt zijn visuele richting vond. Het was 2009 en ze waren bezig met het opnemen van een video. De regisseur wilde dat ze helemaal klein en schattig was. Mijn haar was lang met een pony en mensen maakten grappen en noemden me Britney en Lady Gaga. Ik zei tegen Ninja dat ik een andere verdomde richting moest inslaan. Ik wilde een rand hebben die van binnen meer op mij leek. Ninja zei dat we gewoon de zijkanten moesten afsnijden, en ik zei: ‘Fuck, laten we het doen.’ En het was gewoon, BAM - daar is Yo-landi. Het beïnvloedde de muziek, het beïnvloedde de manier waarop ik me gedroeg en hoe ik me voelde. Voor mij was het als een geboorte of zoiets. Vissers kapsel en gebleekte wenkbrauwen vertegenwoordigen meer dan een mode-gril of een schreeuw om aandacht. Ze zijn een uiting van haar buitenstaanderstrots; een onmisbare verklaring van wie ze is en waar ze voor staat. Ninja knipt tot op de dag van vandaag haar haar. Niemand anders mag het aanraken.

Yo-landi draagt ​​een puffa-jasdoor CottweilerFotografie Pierre Debusschere; stylingRobbie Spencer

Stoer haar of niet, niemand gaf om Die Antwoord. Ze hadden twee nummers uit en een album, $ Of $ . Ze hadden een video gemaakt voor Enter the Ninja met Visser als heldin van een cyberpunkschoolmeisje, gekleed in ondergoed met dollartekens met markeerstiften, en een rat die over haar heen kroop. Haar beeld draaide het Lolita-archetype op zijn kop, met lichaamstaal die schreeuwde: kijk, maar raak niet aan. Ze mag dan gekleed zijn als een schoolmeisje, maar in tegenstelling tot Britney en haar smeekbeden om me nog een keer een baby te slaan, was Vissers kleding meer een methode van visuele marteling, waardoor de kijker dubbel durfde haar kracht te onderschatten.

Visser herinnert zich de nacht dat alles veranderde alsof het gisteren was. Het was 3 februari 2010 en de band was geboekt voor een show in Johannesburg. Het regende en ik zei tegen Ninja: ‘Fuck, er komt niemand vanwege de regen. We reden de hoek om en zagen kinderen in de rij staan. En terwijl we naar boven liepen, begonnen mensen te schreeuwen. Ik herinner me dat ik die avond aan het kloppen was; de microfoons werden geneukt en het publiek tikte al onze teksten. Ik herinner me dat ik naar huis ging en me afvroeg wat er verdomme net was gebeurd. Het was alsof er iets uitgelijnd was. Alle kinderen waren verbonden met dit ding dat we voelden.

Die avond kreeg hun video 10.000 nieuwe hits. Hun e-mailadres stond nog op hun website en de berichten van fans begonnen binnen te stromen. De volgende ochtend was hun video te zien op de Amerikaanse televisie en een dag of twee later kreeg iemand van Interscope hun telefoonnummer te pakken. Ze vlogen naar de Verenigde Staten voor een ontmoeting met het legendarische labelhoofd Jimmy Iovine op het hoofdkantoor van Interscope. We liepen de kantoren binnen en zagen NWA, Slim Shady en Tupac aan de muur. Ik had zoiets van ‘Fuck, dit is het beste label.’ We waren net als deze wilde dieren uit Zuid-Afrika tijdens een ontmoeting met Jimmy Iovine. Hij zei: ‘We houden van jullie, we willen niet dat jullie iets veranderen.’ Dus na een paar maanden bedenktijd tekenden ze bij het label en maakten ze zich klaar voor hun eerste Amerikaanse show, in Coachella. Het werd de meest spraakmakende uitvoering van het festival.

Interscope heeft ons $ 1 miljoen bedraad, dus we hebben het teruggeplaatst. We wilden het geld niet - Yo-landi Visser

Al snel klopte Hollywood aan. In 2010 nam David Fincher contact op met Visser over het spelen van de hoofdrol in zijn bewerking van Het meisje met de Dragon Tattoo . Ari (Emanuel, Vissers agent) belde me en zei: ‘Je moet deze rol op je nemen of je carrière is voorbij’, zegt ze. Maar ik zei nee. Voor mij is er met muziek geen halve stap. Dit is mijn roeping. Visser had het gevoel dat Die Antwoord de focus zou verliezen als ze een jaar of twee afstand zou doen van de muziek om een ​​film te maken. Fincher bleef maar vragen om haar te ontmoeten, en ze bleef weigeren. Ik neem altijd een beslissing, ook al is het de verkeerde. Ik haat het om in de war te zijn. Ik heb zoiets van: ‘Fuck it, ik ga in deze richting en ik ga hard.’

Tegelijkertijd overwoog Ninja een filmaanbod van Neill Blomkamp om in te spelen Elysium . Ik zei tegen hem: ‘Nee, ik denk niet dat het klopt’ en we hadden een groot gevecht, zegt Visser. Ninja is superambitieus, meer dan ik. Hij zegt: ‘Laten we alles doen.’ Maar ik had het gevoel dat als zijn aandacht een jaar lang was afgeleid, we zouden worden geneukt. Ik zei: ‘Laten we wachten.’ De rol ging naar Matt Damon, en het paar ging terug naar Zuid-Afrika om te werken aan hun tweede album met DJ Hi-Tek.

Ze leverden het record, Tien $ ion , naar Interscope en wachtte om terug te horen. Het was net als op school, zegt Visser. Ze zeiden: ‘Nou, het is goed, maar het heeft meer rave nodig.’ We hadden zoiets van ‘Hoeveel rave wil je?’ Het label vertelde hen dat ze nog drie nummers moesten schrijven, inclusief een samenwerking met een commerciële artiest. We hadden zoiets van, ‘Fuck you! Waarom zouden we samenwerken? 'Dat zouden we alleen moeten doen als we echt iemand graven, zoals wanneer je hard hangt en het gewoon werkt. Er was een rare druk. Dus belden we onze advocaat en zeiden: 'Kun je Interscope laten verdwijnen?'

Hun advocaat wist niet zeker hoe gemakkelijk het zou zijn. Het was als een verdomde bijbel, het contract dat we met hen hadden getekend. Gelukkig voor de groep liet Interscope Die Antwoord zonder veel strijd los. Ik denk dat ze bang waren voor Ninja, om eerlijk te zijn. Ze hadden ons $ 1 miljoen bedraad, dus we hebben het teruggestuurd. We wilden het geld niet. Het was belangrijker voor ons om iets te maken waar we in geloofden. Iedereen zei: 'Ze zijn een verdomde grapband, ze zijn nep.' Ik dacht: 'Nee, we willen echt beter worden en bewijzen dat we niet alleen geluk hebben zoals Vanilla Ice. ”We wilden bewijzen dat we muziek gaan maken tot we doodgaan. In 2012, het jaar daarop, kwam de band uit Tien $ ion op hun eigen label, Zef Recordz , en weigerden een aanbod van Lady Gaga om deel te nemen aan het Zuid-Afrikaanse deel van haar tour.

Top met capuchonI-landi is eigenFotografie Pierre Debusschere; stylingRobbie Spencer

Momenteel werken ze aan een vierde album met DJ Muggs van Cypress Hill nadat ze hem hebben ontmoet op een quinceañera , een traditioneel Mexicaans verjaardagsfeestje, in de zwaar Latino wijk van East LA. Ik en Ninja rollen op en het was net als het neuken Peetvader , low-riders en pakken en echtgenotes en ik had zoiets van ‘What the fuck?’ Een vriend stelde ons voor aan Muggs. We hadden altijd van die donkere shit gehouden. Cypress had die beats die zo warm en gezellig en donker en hard waren. We klikten meteen en Ninja zei die avond: ‘We moeten het met hem doen.’ Tot nu toe hebben ze acht nummers, opgenomen in de studio van Muggs en een andere plek die eigendom is van Flea, beide in LA. De nummers, zegt Visser, zijn verdomd krankzinnig en donker en episch en humeurig en gewoon vet. Ik maak altijd grapjes met Muggs dat hij van hetzelfde ras is als wij. We graven dezelfde dingen en voor mij is dat wat ik bedoelde met samenwerkingen die goed aanvoelen.

Hun samenwerking met Blomkamp voor Chappie voelde op dezelfde manier organisch. In plaats van ze vorm te geven aan zijn visie, gebruikte de Zuid-Afrikaanse regisseur de bestaande persona's van het paar als springplank voor zijn script. Hij wilde dat ze zichzelf speelden in een wereld van zijn creatie. Ik kijk rond en ik zie elke dag veel artiesten, en niet veel van hen doen echt wat hun hart hen zegt te doen, zegt Blomkamp. De artiesten waaraan we in de massamedia worden blootgesteld, zijn over het algemeen erg afgezwakt en voorspelbaar. Yo-landi en Ninja worden niet beïnvloed door de externe krachten die de meeste artiesten doen ontsporen en ervoor zorgen dat ze heel goedaardig, saai werk maken. Ik denk dat dat verreweg het meest interessante en verfrissende aan hen is. Ondanks dat ze aanvankelijk twijfelden of een wereldwijd publiek de accenten van het paar zou begrijpen, kozen de leidinggevenden die de film financierden, de kant van Blomkamps volharding dat het onmogelijk was om het project met iemand anders te maken.

Tijdens het filmen Chappie erkenden een aantal van de filmproducenten eindelijk het magnetisme van Visser en Ninja op het scherm en zeiden dat ze een tv-show over hen wilden maken - scripted of realiteit, wat ze maar wilden. Visser en Ninja waren toen al begonnen aan een film in Zuid-Afrika waarin hun levensverhaal werd gedocumenteerd, maar ze besloten dat een tv-show hen meer speelruimte zou bieden om hun verhaal te vertellen. We wilden het doen over de echte shit die er is gebeurd, zegt Visser. Hoe we getekend hebben bij Interscope. Over de nacht dat we zijn opgeblazen. Over ons kind. Over de avonturen in het wild-wild-westen die we hebben gehad. Je kunt zoiets niet verzinnen - het is bijna bovennatuurlijk. Er is nooit een saai moment. Het is altijd iets. Ze zijn van plan de show te bellen ZEF . Visser zegt zelfs dat ze zelfs overwegen de naam van de band te veranderen in Zef. Fucking Die Antwoord ... Ik bedoel, het is cool omdat het hard en Duits klinkt en deze coole betekenis heeft die voor ons de essentie is. 'Het antwoord'. Ik heb er een tederheid voor. Maar Zef is gewoon gemakkelijk. Ninja is verdomd gemakkelijk. Yo-landi is verdomd gemakkelijk. En Zef is verdomd gemakkelijk. Eens kijken, hè?

Soortgelijk? Dan zult u ook genieten van onze 2010-functie op Die Antwoord - lees het hier

Chappie komt op 6 maart uit in het Verenigd Koninkrijk. Het nieuwste album van Die Antwoord, Donker Mag, is nu uit

Abonneer je op Dazed magazine hier of haal uw exemplaar nu op bij de kiosk