Een gids voor het artwork in ‘APESHIT’ van The Carters

Een gids voor het artwork in ‘APESHIT’ van The Carters

De verrassende release van het nieuwe album van Beyoncé en Jay-Z, Alles is liefde , (gecrediteerd als The Carters op het album om te erkennen dat ze optreden als een verenigd duo, niet als individuen) op zaterdag 16 juni heeft de muziekwereld aan het wankelen gebracht.



Wat fans nu al zorgvuldig hebben ontleed - en wat we ook willen uitpakken - zijn de beelden van de muziekvideo voor de eerste single van het album, APESHIT. De video van zes minuten wordt waarschijnlijk beschouwd als een van de beste van 2018, met The Carters en een groep dansers die het Louvre overnemen. Voor het geval je het nog niet wist, het feit dat Bey en Jay zelfs onbelemmerde toegang kregen tot het Louvre voor eigen gebruik, is een verbluffende krachtbeweging - het voegt een glorieuze kracht toe aan de APESHIT-songtekst Ik kan niet geloven dat we het gehaald hebben. Daarom zijn we dankbaar .

HET LOUVRE

Laten we beginnen met de primaire locatie in APESHIT: het Louvre. Historisch gezien is het een overwegend witte ruimte met voornamelijk witte, door mannen gemaakte kunstwerken. Het is een microkosmos van de geschiedenis, die zelf meestal blank, mannelijk en heteroseksueel is. Traditie en het Louvre gaan ook hand in hand, wat betekent dat de aanwezigheid van Beyoncé en Jay-Z vanaf het begin een totale verstoring is. Voor modern publiek en fans van The Carters is de verstoring zeker welkom.

We kunnen niet alleen verwachten dat The Carters naast enkele van de beroemdste kunstwerken staan ​​(en zien ook), waaronder de Mona Lisa en Winged Victory of Samothrace, maar we zien dat ze zich er rechtstreeks mee afstemmen. poort. Hun aanwezigheid op een plek die bewaart wat de geschiedenis als de belangrijkste kunstwerken beschouwt, naast die kunst staan ​​terwijl ze er zelf uitzien als kunst en hun lichaamstaal gebruiken om zich met deze kunst bezig te houden, impliceert al dat ze het net zo waard zijn om daar te zijn als het oudere werk . Het is een middelvinger naar conventie, een uitdaging die rechtstreeks gericht is op de poortwachters van geschiedenis en artistieke traditie: Je weet dat we het verdienen om hier te zijn.



LEONARDO DA VINCI - MONA LISA (1503)

De Carters beginnen zichzelf als iconografie te positioneren vanaf het moment dat we ze voor het eerst zien, staande voor de Mona Lisa. Zeker, het is een terugbellen naar de eerste keer ze namen een foto met misschien wel het beroemdste schilderij in de geschiedenis in 2014, maar deze keer is er iets anders.



Net als de Mona Lisa zijn Beyoncé en Jay-Z eenvoudig maar krachtig gekleed. Geschikt voor beide, in heldere kleuren en stijlen die specifiek zijn voor hun smaak en representatief zijn voor de tijd waarin ze leven; nogmaals, net als de Mona Lisa. Maar nog meer een echo van het schilderij zijn hun uitdrukkingen: een sterke blik recht voor zich uit, de lippen op elkaar gedrukt, de schouders naar achteren. Ze telegraferen ons dat ze net zo iconisch zijn als de Mona Lisa, zonder zelfs maar een woord te zeggen. Door uitdrukkingen aan te trekken die in dezelfde geest lijken als het iconische schilderij, vertellen ze de toeschouwer dat ze in wezen in de aanwezigheid van een collega zijn.

Maar meer nog, ze geven commentaar op de verleidelijke en verleidelijke ruimte die ze innemen in onze eigen cultuur. Net als de Mona Lisa vertellen ze ons dat ze weten dat we aan hen denken op een manier die we niet aan andere muziekartiesten denken. Ze weten dat we uren zullen besteden aan het analyseren van hen en hun werk, proberen de betekenis te vinden in hun bewegingen en teksten, proberen de symbolen en pictogrammen uit te werken die ze naar voren hebben gebracht, en in de hoop het ondoordringbare fort waar ze omheen hebben gebouwd te kraken. hen (waaruit ze pas tevoorschijn komen om kwetsbaar te worden wanneer ze dat willen).

Mensen hebben eeuwenlang geprobeerd het raadsel van de Mona Lisa uit te pakken en doen dat tot op de dag van vandaag nog steeds; denk je echt dat je The Carters in een dag kunt achterhalen?

MARIE-GUILLEMINE BENOIST - PORTRET VAN EEN ZWARTE VROUW (NEGRESS) (1800)

Een ander immens belangrijk moment uit APESHIT komt in de herhaalde glimp van Marie-Guillemine Benoist's Portret van een zwarte vrouw (negerin) uit 1800. Een van de weinige kunstwerken die door een vrouw in het Louvre zijn geschilderd, het schilderij is zeer belangrijk, zowel als in het Louvre en zijn plaats in de kunstgeschiedenis, omdat het het enige schilderij van zijn tijd is dat een zwarte vrouw afbeeldt die geen slaaf of soortgelijk onderworpen persoon is, maar eerder eenvoudig in al haar glorie wordt gepresenteerd.

Het schilderij bevestigt dat zwarte vrouwen het waard zijn om in artistieke ruimtes te zijn en in blijvende beelden. Het schilderij wordt een paar keer getoond, en het is het op een na laatste schilderij dat we zien voordat de video eindigt wanneer Bey en Jay zich omdraaien om de Mona Lisa te bekijken - een verdere bevestiging dat het schilderij van Benoist en het onderwerp erkenning verdienen.

GEVLEUGELDE OVERWINNING VAN SAMOTHRACE (2E EEUW V.Chr.)

Het is ook geen toeval dat het standbeeld van de Winged Victory of Samothrace vaak wordt gezien in APESHIT. Het beeld impliceert triomf en macht en heeft eeuwenlang stand gehouden, en The Carters impliceren net zo goed door er weer voor te gaan staan, misschien een knipoog naar hun eigen triomf en de macht die ze hebben bereikt. Volgens de website van het Louvre voor het stuk , stelt het standbeeld Nike voor, en is waarschijnlijk gemaakt om een ​​overwinning op zee te herdenken door de Rhodians (die afkomstig zijn uit Rhodos, onderdeel van de Dodekanesos eilandengroep in Griekenland). Het torenhoge overblijfsel uit de Hellenistische periode is, zoals de beschrijving van het Louvre opmerkt, intens dramatisch en verheerlijkt het vrouwelijk lichaam in verband met iets traditioneel mannelijks (overwinning in oorlog).

Die schenking van macht aan een vrouwelijk lichaam wordt vervolgens nagebootst in de vrouwelijke lichamen die er tegenwoordig voor staan, via Beyoncé en haar gezelschap van danseressen. Al deze vrouwen komen samen en bewegen zich als één wezen, met Beyoncé als voorzitter. Zij is het moderne beeld van overwinning op de oorlogvoering die op haar lichaam, carrière, intellect, persoonlijk leven wordt gelegd; Als dat is gelukt, kan ze zich nu kleden als Winged Victory en in zekere zin haar overwinningen doorgeven aan de vrouwen die voor haar op de trappen dansen.

VENUS VAN MILO (130-100 v.Chr.)

Twitter-gebruiker Queen Curly Fry's diepgaande Twitter-thread het opsplitsen van de kunst die te zien is in APESHIT is grondig, en haar opmerkingen over de opname van de Venus de Milo in de video zijn zo netjes gearticuleerd dat we het niet beter hadden kunnen zeggen als we het hadden geprobeerd: hier modelleert Beyoncé zichzelf opnieuw als een Grieks beeld, dit keer de Venus van Milo. In dit shot draagt ​​ze echter een naakt bodysuit met omwikkeld haar, waarin ze zowel de godinnen van schoonheid als de overwinning als een zwarte vrouw omschrijft. Dit ontmantelt witgecentreerde schoonheidsidealen.

JACQUES-LOUIS DAVID - DE CONSECRATIE VAN DE KEIZER NAPOLEAN ... (1807)

Evenzo Twitter-account Tabloid Art History nagels waarom het zo belangrijk is en iconisch voor Beyoncé en haar dansers om te dansen voor De wijding van keizer Napoleon en de kroning van keizerin Joséphine door Jacques Louis David uit 1804: Wat ik vooral leuk vind aan dit deel van de video, is dat het schilderij zelf een verstoring weergeeft, waarbij Napoleon de rol van de paus van hem overneemt en Josephine zelf kroont. Beyoncé verstoort dit verder door de rol van Josephine op zich te nemen als degene die wordt gekroond.

Als we de rol van Napoleon als een belangrijke kolonisator in het begin van de 19e eeuw beschouwen, met name in Noord-Afrika, dan is de plaatsing van Beyoncé in het shot extra symbolisch. Beyoncé die onder de plek staat waar Napoleon op het schilderij zijn vrouw kroont, is een symbolische terugwinning van gestolen macht.

JACQUES-LOUIS DAVID - DE INTERVENTIE VAN DE SABINEVROUWEN (1799)

Een van de andere schilderijen die we in APESHIT zien, is een ander schilderij van Jacques-Louis David, The Intervention of the Sabine Women. Interessant is dat we alleen delen van het schilderij zien, nooit het hele kunstwerk. Dit kan een sluwe opmerking zijn over de ontleding en toe-eigening van zwarte lichamen door de blanke cultuur voor hun eigen esthetische toepassingen - of het kan gewoon een handig gebruik zijn van snelle sneden voor een dramatisch effect voor de video. Of misschien is het beide.

Twitter-gebruiker Queen Curly Fry merkt hier op dat het schilderij, voor de puposes van APESHIT, (blanke) vrouwelijke angst weergeeft die wordt opgeroepen door (blank) mannelijk geweld wordt afgewisseld met (zwarte) vrouwelijke empowerment (‘get off my dick’). Het gebruik van witte vrouwentranen op het schilderij - lang bekritiseerd als een manier voor blanke vrouwen om de schuld die ze verdienen af ​​te schuiven voor racistisch gedrag, of om een ​​oogje dicht te knijpen voor racistisch onrecht - staat in schril contrast met de vrijheid, kalmte van Beyoncé en haar dansers. en verlichting.

Uiteindelijk is APESHIT een triomf omdat het een verklaring is die alleen The Carters met succes konden afleggen. De visual vertelt de krachten die hun traditie moeten verpesten, hun kostbaar bewaakte geschiedenis die heeft geprobeerd niet-blanke mensen uit de geschiedenisboeken te wissen, en hun vooropgezette ideeën over hoe zwarte lichamen sierlijk kunnen zijn.

Ze hebben kunst gebruikt om terug te dringen, om eer te eisen voor het werk dat ze hebben bijgedragen. APESHIT is een kracht waarmee rekening moet worden gehouden, en het gebruik van kunst door The Carters om een ​​statement te maken is een aankondiging aan de wereld dat ze de cultuur net zo hebben gevormd als alles wat aan een galeriewand hangt.