Cowboy Bebop-componist Yoko Kanno heeft opnieuw uitgevonden wat anime-scores zouden kunnen zijn

Cowboy Bebop-componist Yoko Kanno heeft opnieuw uitgevonden wat anime-scores zouden kunnen zijn

Sinds de woorden 1, 2, 3 ... Let's Jam! verscheen voor het eerst op schermen, de hitshow van Shinichirō Watanabe uit 1998 Cowboy Bebop heeft het publiek over de hele wereld in vervoering gebracht. De serie, over het leven van ruimtecowboy Spike Spiegel en zijn onverschrokken bende buitenbeentjes-premiejagers, is een jazzy ravotten door de kosmos, waarbij elementen uit de ruimte-opera, spaghettiwestern, film noir en kungfu-film tot een magisch effect worden gecombineerd. De soundtrack is nog steeds een van de meest ambitieuze en gevierde originele anime-scores ooit gemaakt.



Net als de show zelf beweegt de soundtrack naadloos door genres. Elementen van country, blues en funk cirkelen, op planetaire wijze, rond een terugkerende jazzlijn en dienen als een bombastische achtergrond voor snelle achtervolgingen, galactische vetes en corrupte regeringsplannen. De score is gecomponeerd door Yoko Kanno, het brein achter Ghost in the Shell: Stand Alone Complex en De visie van Escaflowne , en uitgevoerd door The Seatbelts, een groep muzikanten die Kanno voor de show heeft samengesteld. Het is een bonanza aan geluid dat de grenzen van anime-partituren verlegt - van het op samba geïnspireerde openingsthema Tank! (3, 2, 1, laten we jammen) op de ballad The Real Folk Blues met een hoog octaangehalte over de aftiteling. De muziek voelt vrij en geïmproviseerd, net als avonturen door de ruimte op een interstellair schip.

Ik ontmoette Watanabe voor het eerst terwijl ik aan het werk was Macross Plus , Vertelt Kanno, verwijzend naar de miniserie van de regisseur uit 1995 over een interplanetaire vete tussen vrienden. Hij vroeg me: 'Ik wil deze serie maken ( Cowboy Bebop ) jazz-georiënteerd. Kun je het laten werken? 'Mijn antwoord was toen:' Ik denk dat ik het kan, maar ik denk niet dat het zal verkopen. 'Ik ben blij dat mijn voorspelling onjuist is gebleken.

De improvisatorische, relaxte geest van jazz - of beter gezegd bebop, de jazz uit de jaren 40 gekenmerkt door zijn hoge tempo en complexe akkoorden - doordringt elk aspect van de show: Spike's motto is wat er ook gebeurt, er gebeurt natuurlijk. Afleveringen worden letterlijk sessies genoemd - zoals in jazzsessies - en bevatten genre-passende namen als Asteroid Blues en Cowboy Funk. Zoals Watanabe uitlegt in Rose Bridges ' De Cowboy Bebop-soundtrack van Yoko Kanno : In bebop gooiden spelers de score weg en speelden ze vrijuit. Ze wilden zich vrijuit uitdrukken en begonnen veel te improviseren. Ik respecteer en hou van dat soort muziek. Cowboy Bebop De personages zijn als die muzikanten: ze zijn vrij, en ik wil dat ze improviserend handelen.



In zijn boek Blauwe Nippon E. Taylor Atkins beschrijft de rol van bebop in de geschiedenis van de naoorlogse Japanse jazz. Hij merkt de ontwrichtende status van bebop op als ‘kunstmuziek’ voor een meer intellectueel kunstpubliek, en onderzoekt de impact ervan op de jeugdcultuur. Het geluid, legt Atkins uit, verplaatste danszalen en (baarde) chique koffiehuizen en duiken na sluitingstijd waarvoor er weinig of geen vooroorlogse precedenten waren.

Ik koos ervoor om dergelijke muziek te maken in de overtuiging dat de emoties van mensen in hun dagelijks leven in de toekomst hetzelfde zouden zijn, zelfs in de ruimte - Yoko Kanno

Cowboy Bebop volgt een vergelijkbare radicale benadering - het is bijna onmogelijk om vast te pinnen in het anime-universum. Het positioneert zichzelf weg van de serieuze werken van het decennium, zoals die van Hideaki Anno Neon Genesis Evangelion (1995-6) en Revolutionair meisje Utena (1997). In plaats daarvan wordt het gepresenteerd als een ‘gateway’-anime voor een nieuwe fanbase, waarin verschillende aspecten van de westerse popcultuur worden gecombineerd met zowel het serieuze als het absurde - soms allemaal tegelijk. Halverwege elke aflevering herinnert een tableau ons eraan: ze moeten nieuwe dingen creëren door traditionele stijlen te doorbreken. Het werk dat zelf een nieuw genre wordt, zal Cowboy Bebop heten.



De soundtrack van Kanno ziet af van de exacte bebop-esthetiek, maar behoudt dat gevoel van spontaniteit waar het genre om bekend staat. De geluiden zijn live opgenomen, in één of enkele takes. Ze voelen fris en authentiek aan en brengen de vloeiende, hyperrealistische beweging tot leven Bebop wordt erkend voor. Deze liedjes moesten worden opgenomen toen er nog geen visueel beeld van het filmwerk beschikbaar was, dus ik heb de liedjes niet naast de film geschreven, legt ze uit, maar de film paste zich aan de muziek aan. Tank !, de onmogelijk coole openingsscène van de show, was oorspronkelijk gecomponeerd als achtergrondmuziek voor een gevechtsscène, terwijl The Real Folk Blues, een J-rock ballad, en een van de weinige nummers op de OST met zang, bedoeld was als een nummer in een toneelstuk. Hoewel ik aanvankelijk sterke oppositie had tegen zijn (Watanabe's) idee, ben ik blij dat deze twee nummers worden herkend als het gezicht van Cowboy Bebop voor velen.

De soundtrack gebruikt blues en jazz op dynamische nieuwe manieren: het meest voor de hand liggende voorbeeld zijn de vechtscènes van de show. Watanabe schuwt de typische orkestrale of hardrock die geassocieerd wordt met actie ten gunste van bigband-arrangementen. Voor Watanabe betekende bebop vrijheid, schrijft Bridges. Zijn gehechtheid aan het genre verklaart waarom het zou worden geassocieerd met scènes waarin de personages zichzelf echt loslaten en ‘vrij’ handelen.

Op Rush baant een koperachtig ensemble zich een weg door stevige percussie met wilde overgave. Het vormt een aanvulling op de stijgende meteoroïden en ronddraaiende ruimteschepen. Piano Black is een hectisch jazznummer, waar saxofoonsolo's heen en weer meanderen naar het belangrijkste pianomotief, als zwaartekracht. De combinatie van noedelende koperen secties en intergalactische ruimtemissies is van nature absurd en doet denken aan de vroege bebopimprovisaties van Charlie Parker en Thelonious Monk. Er is een inherente humor die de geest van de show oproept.

Ik denk dat het karakter van Spike - getint met een vleugje ongrijpbaarheid, zich afzijdig houden van de wereld en op de rand van vernietiging afstevent - goed past bij het jazzgeluid - Yoko Kanno

Onder de boeiende gevechtsscènes, subplots met technologisch gemodificeerde superclowns en religieuze cultleiders, Cowboy Bebop voelt altijd diep menselijk. De personages aan boord van de Bebop worstelen allemaal met gevoelens van verlies en vervreemding. Spike verloor zijn liefde (en bijna zijn leven) aan een ondergronds misdaadsyndicaat, terwijl Jet, een voormalig lid van de Inter-Solar System Police, zijn arm verloor aan de maffia, en Faye lijdt aan chronisch geheugenverlies. Ze stellen het uitstellen, drinken overmatig en roken droevig uitziende sigaretten. Ze proberen tevergeefs weg te rennen uit hun verleden, terwijl ze duidelijk door hen worden beïnvloed.

Ik denk dat het karakter van Spike - getint met een vleugje ongrijpbaarheid, zich afzijdig houden van de wereld en op de rand van vernietiging afstevent - goed past bij het jazzgeluid, beaamt Kanno. Ze beschrijft hoe funk, soul en blues passen in de halo van fatalisme en ontroostbaarheid boven de antagonisten. Ik koos ervoor om dergelijke muziek te maken in de overtuiging dat de emoties van mensen in hun dagelijks leven in de toekomst hetzelfde zouden zijn, zelfs in de ruimte, legt ze uit.

Kanno's melodieën, als een baan om de aarde, leiden kijkers door het uitgestrekte zonnestelsel van Bebop en in de hoofden van de personages die er wonen. Vanaf de allereerste trompetparps in de openingstitels is de muziek boordevol actie en dynamisch, en roept ze de tragedie, brutaliteit en relaxte charme op die Spike et al en hun bitterzoete levens kenmerken. Kanno's soundtrack zal ongetwijfeld een hoofdbestanddeel worden in de live action aanpassing , met in de hoofdrol John Cho als Spike, volgend jaar. Maar tot die tijd, zie je later, ruimtecowboy.

De Cowboy Bebop-soundtrack van Yoko Kanno is te koop op vinyl via Milan Records nu