'Long Shot' bewijst dat virale marketing niet werkt, maar Charlize Theron wel

'Long Shot' bewijst dat virale marketing niet werkt, maar Charlize Theron wel

Via wp-image-401959085



Vorige week, een Britse roddelschrijver ging viraal met een tweet het vergelijken van Alexandria Ocasio-Cortez's naar verluidt sjofele vriend Riley Roberts met een wasbeer. In een ongelooflijke serendipiteit vloog het de wereld rond met inspirerende parodie-memes op dezelfde dag als Kleine kans werd uitgebracht, een komedie met Charlize Theron als presidentskandidaat en Seth Rogen als haar onwaarschijnlijke, Seth Rogen-achtige vriendje.



Je zou denken dat het zou hebben gezorgd voor perfecte virale marketing. In plaats daarvan Kleine kans ondermaats gepresteerd, en achteraf vraag je je af of de opstapeling heeft geholpen bij het adverteren van de film of de fatale fout aan het licht heeft gebracht. We mogen wonder bij de Rogen-achtige man die het meisje haalt, maar moeten we? wortel ervoor?

Kleine kans wordt geregisseerd door Jonathan Levine, van wiens werk ik in het verleden heb genoten ( 50/50 en de nacht van in het bijzonder niet genoeg krediet kreeg), grappig zonder zich gedwongen te voelen, en oprecht zonder saccharine te voelen. In Kleine kans je kunt nog steeds zijn flair voor toonbalans voelen, maar dit verhaal mist de hoogte- en dieptepunten: het houdt dreigend om grappig of aangrijpend te zijn, maar ook nooit helemaal bereikt. De overheersende indruk is van een groep getalenteerde mensen, en vooral een opvallende Charlize Theron, die hun best doen in dienst van een concept dat op een of andere fundamentele manier niet echt werkt.



Rogen speelt Fred Flarskey (een van die overdreven eigenzinnige namen van personages die over het algemeen een rode vlag is, net zoals comedians die eruitzien alsof ze hard hebben gewerkt aan een eigenzinnig uiterlijk zelden grappig materiaal hebben) een schrijver bij een alt-weekblad die spreekt waarheid naar macht op zijn eigen, eigenzinnige manier, in stukken als The Two Party System Can Suck A Dick (Two Dicks, Actually) en FUCK EXXON. In de eerste scène infiltreert Flarskey een groep neonazi's, die ontdekken dat hij een spion is op het moment dat ze zijn swastika-tatoeage afmaken. Hij springt uit een raam van twee verdiepingen om te ontsnappen, stort neer op een auto - cue die versnelde CGI-slapstick die het publiek van Buren tot Vader is thuis zo hilarisch zouden vinden. Ik zou graag zien dat zowel dat als het onvermijdelijke personage een te hoge volgorde krijgt die in elke Rogen-film (inclusief deze) hun plaats inneemt op het komische kerkhof, naast ansjovis op pizzagrappen en feestbeesten die lampenkappen op hun hoofd dragen.

De film lijkt ook snarky blogger en gonzo-reporter te hebben omgezet, wat heeft bijgedragen aan de ingewikkelde karakterontwikkeling van Flarskey. Mensen behandelen hem consequent alsof hij een slappe schlub is, alsof hij niet alleen zijn leven op het spel heeft gezet om een ​​paar nazi's van de grond te krijgen en vervolgens uit een raam te springen zoals Jason Statham.

Hoe dan ook, Flarskey verliest zijn baan als zijn... Brooklyn advocaat wordt gekocht door een Roger Ailes-achtige rechtse griezel gespeeld, in zware make-up, door Andy Serkis. Flarskey's beste vriend, een hip baastype gespeeld door O'Shea Jackson Jr., neemt hem mee naar een chique benefietdiner om hem op te vrolijken, en daar ziet Fred Charlotte Field (Charlize Theron), de onbereikbaar perfecte carrièrevrouw minister van Buitenlandse Zaken . Blijkt dat Field en Flarskey een connectie hebben, dankzij een van Fred Flarskey's jeugdige stijve ongelukken. Ze schittert met hem en krijgt hem uiteindelijk een interview als haar speechschrijver, tot grote ergernis van haar assistent, gespeeld door June Diane Raphael.



Er is een lange traditie van slordige mannen die make-overs krijgen om het meisje te krijgen. Dat is logisch, want Seth Rogen is, zoals bij de meeste sullige mannen, eigenlijk maar zo sullig als zijn presentatie. Neem de constante weedreferenties weg en hij is in feite een pre-make-over Chris Pratt. Er valt ook iets te ontdekken, zoals de recente AOC-aflevering laat zien, over het soort mannen dat machtige vrouwen moeten accepteren (?)

Het probleem met Kleine kans is dat het niet lijkt te beslissen of Fred Flarskey te slordig of te compromisloos is. Als hij te slordig is en gewoon een make-over nodig heeft, dan is het een afgezaagde rom-com. Als hij te compromisloos is ... dan moeten we blijkbaar proberen hem een ​​compromis te laten sluiten, wat moeilijk is als hij letterlijk wordt omringd door nazi's.

Levine en zijn scenarioschrijvers, Dan Sterling ( meisjes ) en Liz Hannah ( De post ) lijken te proberen de compromisloze Flarskey de ambitieuze Fields te helpen haar principes te onthouden, terwijl Fields Flarskey een belangrijke les leert over het opofferen van ideologische zuiverheid voor het grotere goed. Er is zelfs een scène waarin Flarskey erachter komt dat zijn beste vriend, het personage van O'Shea Jackson Jr, zowel een christen als een republikein is, wat volgens mij bedoeld is om ons een belangrijke les over tweeledigheid te leren? (Die overgaat als een loden ballon in 2019, wanneer de enige consistente ideologie van de Republikeinse partij libs trollt.)

Charlize Theron is zo magnetisch als Fields, een vroegrijpe weldoener die zoveel heeft opgeofferd in haar persoonlijke leven dat ze heeft geleerd staand een dutje te doen, dat ze dit uitgangspunt bijna in haar eentje overtuigend maakt. Maar het verhaal is zowel moeilijk te geloven als moeilijk om erachter te komen voor wie je moet rooten, en romcoms kunnen over het algemeen het een of het ander zijn, maar niet beide.

Vince Mancini is aan Twitter . Je kunt hier toegang krijgen tot zijn archief met recensies.