De doc over de meth-rokende goochelaar op tournee tijdens zijn ‘stervende dagen’

De doc over de meth-rokende goochelaar op tournee tijdens zijn ‘stervende dagen’

Er is een geschiedenis van komieken die letterlijk op het podium sterven. Toen Tommy Cooper op live tv instortte met een hartaanval, nam het publiek aan dat de strip zich aan het bit vasthield - en lachte dus nog harder. Op YouTube zijn de meest bekeken video's van Cooper gewoon uploads van hetzelfde beeldmateriaal met een andere titel: een oude man die onder een extatisch applaus op de grond valt. Voor miljoenen ziekelijke kijkers is het een geluk dat er een camera was om het vast te leggen.



Vermoedelijk is dit door het hoofd van regisseur Ben Berman gegaan toen hij begon met fotograferen The Amazing Johnathan Documentary in 2017. In 2014 kondigde de Amazing Johnathan, een Amerikaanse stand-up wiens echte naam John Szeles is, aan dat hij nog een jaar te leven had vanwege een hartaandoening. Dat Johnathan drie jaar later nog leefde, was verheugend nieuws voor zijn fans en geliefden. Het betekende ook dat de stervende man te laat was. Ik was minder geïnteresseerd in het vertellen van Johnathans verhaal omdat hij een komiek was, geeft Berman toe, maar helaas meer omdat hij ziek was. Berman kreeg geen toegang tot de dokter van Johnathan tijdens het maken van de film.

Nu is het vermeldenswaard dat de Amazing Johnathan ook een goochelaar was wiens act draaide om het vervalsen van verwondingen. In een 1997 Letterman prestatie , de titelloze Freddie Krueger van de komedie steekt een boor in zijn oogkas, scheurt zijn tong uit en spuit bloed uit een afgehakte arm. Het volstaat te zeggen, The Amazing Johnathan Documentary ontvouwt zich als een goocheltruc: wordt Berman voor de gek gehouden? Of is de grap op de goedgelovige kijker? Met verschillende wendingen verpakt in de 91 minuten, leidde de film tot een biedoorlog op Sundance en werd door Hulu gekocht voor $ 2 miljoen. Als Berman met hem praat, is hij in Londen voor een Q&A georganiseerd door Louis Theroux - een bewonderaar van hoe de regisseur de regels van documentaires overtreedt.

Berman houdt bijvoorbeeld zijn fouten in de film - of, zoals Theroux plaatst het , dingen laten zien die je niet mag zien. Een hoogtepunt is wanneer Berman Johnathan dodelijk beledigt met een vraag die de grens overschrijdt. De meeste mensen zouden dat weglaten, lacht Berman. Maar als een documentaire een medium is dat de waarheid moet zoeken, en als ik verwacht dat Johnathan eerlijk is, dan moet ik mezelf aan die verantwoordelijkheid houden. Als ik dat niet doe, is dat onzin, toch?



Ik kom het dichtst in de buurt van het uitlokken van een soortgelijke reactie, wanneer ik Berman vraag of hij er spijt van heeft bitterheid voor de camera te hebben getoond. Na 18 minuten ontdekt Berman dat Johnathan een tweede documentaireploeg heeft ingehuurd - het Oscar-winnende team erachter De wandeling en Op zoek naar Sugar Man . Berman concurreert in feite met een groter, meer ervaren bedrijf. We moeten ze die van hen laten vrijgeven, en dan moet jij maar komen, stelt Johnathan voor. Berman reageert op de tovenaar met een toon die, nou ja, bitter klinkt.

Bitter? Zegt Berman verbijsterd. Ik denk dat ik terecht was! Ik was absoluut terecht. ‘Bitter’ is een interessant woord. Ik zou het omschrijven als ‘verward’. En zeker, een beetje afgeschrikt. Waarom waardeer je ze boven mij? Ik sta absoluut achter alles in de film. Dus niet bitter? Kijk, veel mensen hebben als volgt over de film geschreven: ‘Ben Berman klaagt maar 91 minuten. Het is deze joodse blanke man die een goed leven heeft en klaagt over zijn problemen. 'Ik heb het nooit zien klagen over mijn problemen! Ja, ik draag mijn problemen op mijn mouw, als een badge. Maar niet als een ‘wee is mij’ ding. Het is meer: ​​‘Hé, hoe menselijk is dit?’

Voor de onthulling van de tweede bemanning, The Amazing Johnathan Documentary is een enigszins vermakelijke mix van vérité-sequenties en archiefmateriaal - niet bepaald de katalysator voor een Sundance-biedoorlog. Maar als Berman eenmaal rivalen heeft, schakelt de film een ​​versnelling hoger, omdat de regisseur het bestaan ​​van zijn film moet rechtvaardigen. Hij stapt voor de camera, zoals Theroux doet, en stelt het doel van documentaires in het algemeen in vraag. Om Marc Maron te citeren: er zijn te veel documentaires. Vertraag met de documentaires.



Op die manier, The Amazing Johnathan Documentary is Kaufman-achtig. Niet alleen met betrekking tot de theorie van Andy Kaufman dat het vervalsen van een dood de grap zou zijn om een ​​einde te maken aan alle streken, maar dat dit het soort Ouroboros-prestatie is dat Charlie Kaufman zou bewonderen: een documentaire over documentaires.

Johnathan deconstrueert in feite magie voor komische waarde, zegt Berman. Hij zal een goocheltruc verknoeien, de naden laten zien hoe het werkt, en er een grapje over maken. Dus de film handhaaft de meta-geest van Johnathans act? Absoluut. Dat was ik niet van plan. Maar toen het bij mij mis begon te gaan, lieten we toe dat dit deel uitmaakte van de film. Onze documentaire deconstrueert zichzelf voor komische waarde en voor een diepere waarheid.

Uit mijn hoofd kan ik geen andere documentaire bedenken die zijn structuur gebruikt om het onderwerp van de film te illustreren. Onze structuur is betekenisvol voor het onderwerp. Johnathan is zo'n uniek, onorthodox persoon - waarom zou je hem een ​​normale film geven?

Bij het schrijven van scenario's is regel nummer één dat drama een conflict vereist. Dus was Berman tijdens de shoot in het geheim extatisch als er nieuwe obstakels opdoken? Ik ben nooit bezig geweest met het creëren van problemen voor mezelf, benadrukt hij. Dit waren allemaal echte problemen die ik tegenkwam doordat Johnathan was wie hij was en het leven was zoals het is. Berman rookt wel of niet meth met Johnathan om het vertrouwen van de illusionist te winnen - de beelden zijn verduisterd. De impuls om zich buitensporig te gedragen wordt toch wel beïnvloed door te weten dat het een meer dynamische, bizarre film zal opleveren?

Ik hou van deze filosofische documentaire vragen, zegt Berman. Kan een documentaire ooit echt zijn? Als je daar een camera hebt, heeft dit meer dan waarschijnlijk invloed op wat zich voor je afspeelt. Maar er is daar een camera en die wordt gedocumenteerd. Zou ik meth zijn gaan roken met Johnathan als er geen camera was? Waarschijnlijk niet. Het is omdat het de film onderhoudt.

Zou ik meth zijn gaan roken met Johnathan als er geen camera was? Waarschijnlijk niet. Het is omdat het onderhoud aan de film was - Ben Berman

Dat brengt me op een vraag die ik vooraf ga als geen beschuldiging, hoewel ik geen alternatieve beschrijving geef. Midden in de film hoort Berman van Johnathan dat er een derde documentaireploeg bestaat. Het is een openbaring die op camera plaatsvindt, waarbij Berman een huh laat vallen? met deskundige komische timing. Heeft hij het echt nooit eerder gevraagd? De timing voelt voor mij te perfect.

Berman lacht ongelovig en laat me de vraag herhalen. Hoe had ik andere [ploegen] kunnen voorzien? Het is al een rare ervaring om die ene concurrent te hebben. Ik dacht: ‘Wat een anomalie om een ​​andere bemanning te hebben.’ Ik had die vooruitziende blik niet om naar anderen te vragen.

Altijd geweldig , een aparte documentaire over Johnathan geregisseerd door Steve Byrne, ging in première in 2018 en werd in juni gelanceerd op YouTube. In The Amazing Johnathan Documentary , Byrne vraagt ​​Berman om hem niet voor de camera te gebruiken - een verzoek dat volledig verschijnt, met Byrne's gezicht wazig en zijn stem vervormd. Later sluipt Berman de festivalvertoning van Altijd geweldig en betaalt een vreemdeling om Byrne een gerichte vraag te stellen tijdens de Q&A.

In recent Sollicitatiegesprekken , Byrne heeft Berman buitengewoon bedrieglijk, narcistisch en zelfbediend genoemd, en een filmmaker die een zeer respectloze weg heeft afgelegd, vooral als je eenmaal een hand hebt geschud en een overeenkomst hebt gesloten. Toen ik op Google zocht naar meer citaten die ik tegen Berman kon herhalen, kwam ik een site voor het volgen van rechtszaken tegen die suggereert dat Byrne eerder dit jaar probeerde Berman aan te klagen. Berman lijkt verrast dat deze informatie online staat.

Hij heeft ons niet aangeklaagd, zegt Berman. Hij probeerde het, maar er was geen legale ... Pauze. Ik weet niet waar ik over mag praten. Dat is leuk. Dus we moeten erover praten. U moet het afdrukken. Misschien kom ik in de problemen, en dat is leuk. Wie weet? Hij gaat verder, ik weet niet wat ik van deze man moet denken, Steve Byrne. We deden onze uiterste best om hem te geven wat hij wilde, zonder in gevaar te brengen wat we wilden voor onze film. En toch is de man van streek en gaat hij in het openbaar en zegt dingen - sommige zijn waar, andere niet. Maar daar gaat de verdomde documentaire over! Wat is de waarheid? Het is hoe verschillende mensen verschillende herinneringen aan de waarheid kunnen hebben.

Maar ik wil niets dan het beste voor Steve en zijn film. Het is misschien wel of niet opzettelijk, maar zijn film krijgt meer aandacht naarmate hij meer over ons klaagt. En hoe meer pers we hebben, positief of negatief, het verwijst naar zijn film. Kan zijn Altijd geweldig krijgt u meer meningen over dit artikel? Hij is er nog steeds mee bezig! Ik ben erg onder de indruk van deze man. Het is bijna een jaar geleden dat we in première gingen. Hij twitterde laatst naar Louis Theroux en zei: 'Ik respecteer je werk, Louis, maar je moet echt naar mijn film kijken!'

Ik wil niets dan het beste voor Steve en zijn film. Het is misschien wel of niet opzettelijk, maar zijn film krijgt meer aandacht naarmate hij meer over ons klaagt - Ben Berman

Na de release van Gekieteld , David D’Amato viel David Farrier in een hinderlaag bij een vertoning; Farrier heeft een vervolg van 20 minuten uitgebracht, The Tickle King , volgend jaar. Misschien zal Byrne het Theroux-evenement kapen? Ik had verwacht dat er iets zou gebeuren bij onze première in Sundance, maar dat gebeurde helaas niet. Ik dacht aan de Gekieteld kort. Ik heb ervoor gezorgd dat er camera's waren, voor het geval dat. Nou, het publiek zou hem niet herkennen, omdat hij wazig en vervormd is op het scherm? Dat is het hem juist! Hij stelde zichzelf willens en wetens bloot. De film stelt hem niet bloot. De film zegt nooit dat [Byrne en zijn team] hebben gelogen. Hij heeft zichzelf echt veel aangedaan.

Het was op de filmschool in Philadelphia dat Berman verliefd werd op documentaires, met name die van DA Pennebaker en de gebroeders Maysles. In 2002 liep Berman op 19-jarige leeftijd stage bij Pennebaker (vreemd genoeg heeft Berman een IMDb-krediet voor 1973 Ziggy Stardust en de spinnen van Mars voor het waarschijnlijk ergens afgeven van een tape) en overweegt The Amazing Johnathan Documentary om van hem te zijn Kijk niet achterom . Ik vroeg DA om advies. Hij zei: ‘Je moet gewoon een camera pakken. Je woont in Allentown. Er is daar waarschijnlijk een karateschool. Ga die karateschool filmen! ’

Bermans carrière bestaat echter voornamelijk uit het regisseren van tv-komedies zoals Op Cinema , Tim en Eric Nite Live en Komedie Bang Bang . Cultartiesten houden van Nathan Fielder keek naar een vroege verlaging The Amazing Johnathan Documentary en bood aantekeningen aan. Was Bermans achtergrond in komedie met veel improvisaties nuttig voor de onvoorspelbaarheid van documentaires? Tim en Eric was als een versie van een documentaire, zegt de regisseur. Soms schreven ze één pagina, of werd er niets geschreven. Ze zouden op greenscreen verschijnen en ik filmde ze terwijl ze geluid maakten. In de bewerking zou ik iets uit het niets maken.

Berman's aankomende projecten zullen echter, voor zover ik heb begrepen, zijn vertrek uit semi-gescripte komedies voortzetten. Hij pitchen een documentairereeks en zinspeelt op het experimenteren met dingen zoals ik begon met Johnathan - of dat betekent dat hij een andere stervende goochelaar heeft gevonden, weet ik niet. Maar aan het einde van ons gesprek van 40 minuten, vraag ik Berman: wat maakt een goede documentaire anders dan toegang?

Toegang wordt overschat, zegt Berman. Fuck dat! Hij lacht. Ik zou graag meer - omdat ik ze wil afzetten - auteursfilms zien. Ik wil de stem van de regisseur in de film begrijpen en zien. Persoonlijk ben ik het beu dat mensen Errol Morris - interviews rechtstreeks voor de camera, met een grijze achtergrond - weghalen. We hoeven geen interessant verhaal of een interessante persoon te nemen en ze in een model te steken dat we al hebben gezien. We kunnen het vooruit helpen en iets anders doen.

The Amazing Johnathan Documentary is op 19 november in de bioscopen te zien. Op 19 november zal Louis Theroux een speciale Q & A-screening organiseren die in het hele Verenigd Koninkrijk gelijktijdig wordt uitgezonden