In gesprek met Tama Tonga, de Bad Boy van New Japan Pro Wrestling

In gesprek met Tama Tonga, de Bad Boy van New Japan Pro Wrestling


AXS TV



Tama Tonga is al jaren een unieke aanwezigheid in New Japan Pro Wrestling. De zoon van Meng/King Haku, de Bad Boy, trainde in de NJPW-dojo en werd uiteindelijk een van de oorspronkelijke leden van de Bullet Club, samen met Prins Devitt, Bad Luck Fale en Karl Anderson. Sinds 2016 werken hij en zijn broer Tanga Loa als tagteam de Guerrillas of Destiny en zijn ze drie keer IWGP Heavyweight Tag Team Champions geweest. Tonga heeft ook drie keer het NOOIT Openweight 6-Man Tag Team Championship gehouden.



Het afgelopen jaar heeft hij een intrigerende rol gespeeld in de verhaallijn van de onderlinge strijd van de Bullet Club, met een match met Kenny Omega tijdens de G1 van vorig jaar, een gedenkwaardige en veelbesproken zeldzame verschijning op De elite zijn , en wat leek op een gebaar van factieleiderschap tijdens de Dontaku van dit jaar. De trage verhaallijn kreeg een dramatische wending tijdens de G1 Special in San Francisco toen Tonga, Tanga Loa en hun vader de rest van de Bullet Club aanvielen nadat Omega Cody had verslagen om het IWGP Heavyweight Championship te behouden.

De avond voor die show sprak ik met Tonga in de lobby/bar van een hotel in San Bruno, Californië, over zijn carrière, opvattingen over Bullet Club en de kunst van het worstelen, en meer. Dat gesprek staat hieronder en is bewerkt voor lengte en duidelijkheid.



Met spandex: Dus jullie openen de show morgen, waarschijnlijk, toch?

Zuidelijke zonen: Ik denk het. We hebben, uh... (tot een groep mensen, waaronder Kazuchika Okada, die de lobby binnenkomt) Wat is er, jongens? Hoe gaat het met jullie? Ik grote beroemd. Interview. Grote beroemde... Beroemder dan jij. (lacht) Hé, Okada, maak je geen zorgen, ik ben beroemder dan jij. Kom tot rust. Hé, koop een biertje voor me, man!… Ja. Sorry, ik moest Okada vertellen dat ik beroemder ben dan hij. Hij weet dat. Het is oke. Maar ja, ik denk dat we morgen misschien open gaan. Ik kijk er naar uit. Ik ben opgewonden.

En als je naar boven komt, heb je de G1. Bereid je je op de G1 heel anders voor dan op de rest van het jaar?



Ik doe... Hoe leg ik dit uit? Ik heb veel vrije tijd gehad. Ik heb veel vrije tijd gehad, dus het is elke dag de sportschool, hardlopen, gewoon om mijn lichaam voor te bereiden op de slopende tour. Een maand. Hoeveel wedstrijden zijn er? Niet alleen singles, maar ook tussen de wedstrijden door. Ik probeer gewoon mijn lichaam daarop voor te bereiden. Je maakt me nu nerveus als je erover nadenkt!

Sorry!

(Lacht) Het is goed!


Je hebt ongeveer de hele periode voor New Japan gewerkt dat ze zich vanuit Japan begonnen uit te breiden...

Ja, ik ga op mijn negende jaar met hen. Ik ben er heel lang geweest. (Tegen Hiroshi Tanahashi, die door de lobby loopt) Wat is er, Tana-san? (lacht) Dit wordt allemaal vastgelegd.

Tanahashi komt naar de tafel en vertelt Tonga dat hij Chad (Karl Anderson) heeft ontmoet toen hij onlangs in Taiwan werkte. Nadat Tanahashi is vertrokken, vermeld ik dat mijn redacteur met Tanahashi in Long Beach heeft gesproken en hem naar zijn haarverzorgingsgeheimen heeft gevraagd.

Die man doet wat aan zijn haar. Ik ben jaloers.

Je hebt ook opmerkelijk goed New Japan-haar.

Ik heb het geluk gehad om krullend te hebben - soms is het een beetje ruw in de ring, weet je, maar ik vind het leuk. Ik vind het leuk. Ik denk dat ik het nog een tijdje volhoud. Tenzij ik een kapperswedstrijd doe. Die zou ik zeker moeten winnen.

Ja, haar versus haar zou een hoge inzet voor je zijn.

Loopbaanbeëindiging.

NJPW

Hoe gaat het met je jongere broer [Hikuleo]?

Het is leuk. Het is een heel nieuw gevoel. Hoe leg ik dit uit? Het is geweldig om familie met je te hebben... Er is een kleine verantwoordelijkheid van mijn kant om de oudere broer te zijn en voor hem te zorgen... maar het was geweldig om hem daar te hebben en hem te zien groeien als een worstelaar. Ik zie de dingen die hij nu doet en ik denk, man, dat deed ik vroeger ook. Het is geweldig.

Je werkt dus al negen jaar bij het bedrijf. Is het veel veranderd? De perceptie van het bedrijf in die jaren is veranderd.

Het is als dag en nacht. Het is zo veranderd. Toen ik in 2010 voor het eerst naar binnen ging, was het een stuk kleiner, de shows - we hadden mensen, maar nu is het alsof, wij hebben mensen . Wat talent betreft, [zijn] nieuwe jonge gezichten, nieuwe jongens, hongerig. Het is alsof iedereen dezelfde mentaliteit heeft om het bedrijf vooruit te helpen. Dus het is geweldig. Het is geweldig. Het is veel veranderd. En het verandert ten goede...

Nieuw Japan is mijn carrière geweest. Ik heb een beetje zelfstandig gelopen. Ik begon met trainen in 2008 en toen ging ik naar Puerto Rico en deed daar zes maanden in 2010, en toen kwam ik hier. Dit is dus mijn thuis geweest. Dit is alles wat ik weet. Ik weet niet veel over de onafhankelijken. Ik heb de afgelopen jaren natte voeten gekregen, maar mijn belangrijkste ding is New Japan ...

Toen je de dojo binnenging, hebben ze je dan zo goed als van de grond af getraind?

Ja. En het is niet alleen worstelen. Jij gaat naar binnen, en het gaat er veel om of je luistert en oplet, en je bewust bent van alles om ons heen. Je wordt vroeg wakker. Je wordt wakker 7:30, 8 uur 's ochtends, en je maakt de hele dojo schoon ... We zorgen ervoor dat alles goed is ingesteld voordat alle senpais, de ouderen, allemaal binnenkomen en beginnen met trainen. Het is een goed systeem. We hadden het er net over met de nieuwe president [Harold Meij], en hij bewondert dat het niet alleen om worstelen gaat. Het gaat over het leven, het respecteren van je ouderen... Het is als een broederschapshuis, maar dan voor mannen. Nee, zoals een clubhuis over het leven, denk ik. Broederschapshuis voor mannen. Ik kan beter wat meer gaan drinken.

Je hebt meestal tagteam-worstelen gedaan. Heb je een favoriet team waarmee je hebt geworsteld?

Ja, ja, ja, ja… Ik vond het vroeger leuk om tegen te werken, tegen Makabe en Honma te worstelen. Elk tagteam heeft deze chemie, en ik voelde dat ze ouderwets waren, en hier zijn mijn broer en ik nieuwe school en leren we van hun stijl, erg ouderwetse tagworstelaars. Dus dat was leuk. Dat was echt leuk. Langzamer tempo, maar leuk.

Ik kan op dit moment niemand anders bedenken, maar iets recents voelde ik dat het heel leuk gaat worden – mijn broer en ik gingen tegen Nick en Matt [The Young Bucks] in, en het was een zes man, en ik voelde echt goed daar met Nick, en -

Oh mijn god, dat was zo goed! Dat was zo spannend om te zien, zoals, oh mijn god, we hebben ze nog nooit met elkaar zien worstelen, en het is zo goed!

Ik denk dat omdat we al zo lang samen zijn, zij aan zij werken, je gewoon leert hoe ze bewegen, en uiteindelijk gingen we het tegen elkaar op, en het was leuk, het was leuk, en twee nachten op rij. Het was alsof je het ijs brak, en de tweede nacht dacht ik: Oh man, ik denk dat we het met deze jongens kunnen opnemen. Ze zijn de meest recente in mijn hoofd waarvan ik denk dat het leuk zou zijn.

Heb je droomteams voor de Guerrillas of Destiny om het hoofd te bieden?

Nee, ik heb geen droom, zoals, met wie ik wil worstelen. Ik heb zoiets niet. Ik zoek jongens die goed en leuk zijn. Ik denk dat dat is waar ik ben, is leuk ... Ik zoek die jongens die dat begrijpen.

Oh, we vragen mensen altijd: 'Wie was je favoriete worstelaar toen je een kind was?'

De mijne was Ultimate Warrior. Ik was gewoon gehypnotiseerd door zijn energie... Hij zorgde ervoor dat ik gek wilde rondrennen, en ik was een erg hyperkind, dus ik zag hem en ik dacht: 'Dat is het.' En hij had alle spieren, dus energie en spieren, dat is alles waar ik aan dacht. En natuurlijk, weet je, en mijn vader was erbij. Tweede beste.

Wilde je altijd al een worstelaar worden?

Nee... eerst wilde ik heel graag voetballer worden. Toen wilde ik acteur worden. Toen wilde ik piloot worden. Toen wilde ik - ik wilde heel veel dingen zijn, maar worstelen was daar niets van. Maar toen al die andere dingen niet uitkwamen, begon ik te worstelen.

Je zat bij de luchtmacht, toch? Heb je geprobeerd piloot te worden?

Nee, ik heb het niet geprobeerd. Ik heb de vliegtuigen gerepareerd, maar vliegen is voor slimme mensen. Ik ben daarboven niet erg slim. Ik heb daar een doos met stenen. Ik heb de vliegtuigen gerepareerd, maar geen vliegbrevet, zoiets niet. Dat laat ik over aan de slimme mensen.

Hoe kwam het dat je broer met je begon te werken in Nieuw Japan? Was dat zijn idee, jouw idee?

We zijn samen begonnen. We waren samen een tag-team, en hij werd ingehuurd door WWE en ik kreeg New Japan, dus gingen we uit elkaar. Maar het punt was dat we samen gingen worstelen om een ​​tag-team te zijn, en toen werden we gesplitst, dus nadat hij klaar was met WWE was er een raam ... dus het waren onze beide ideeën uit het verleden, maar ... omdat ik werkte, drong ik erop aan dat hij hier zou komen en samen zou werken om te zien wat we konden doen. En toen werden we de guerrilla's van het lot.

[Met] de Guerrilla's of Destiny-gimmick zijn er meer lagen dan de meeste gimmicks. Wil je daar over praten?

Oh man, welke laag?

Alle lagen! Wat was de eerste laag?

Onze familie is een spirituele familie. Mijn vader is een groot gelovige en dus wisten we, oké, we wilden de G.O.D., we wilden God, maar wat was de belettering die we erin zouden zetten, weet je? Vanwege mijn achtergrond in het leger kijk ik naar onze reis alsof we allemaal strijders zijn op onze eigen reis, en guerrillastrijders zijn strijders voor hun geloof, toch? Je wilt altijd geloven dat je ergens naartoe gaat, weet je? Dus, weet je, de guerrilla's vechten voor je lot... en ik zei dat we altijd konden meedoen - mijn broer, ik zou hem altijd vergelijken met een gorilla omdat hij sterk is, hij is altijd sterk geweest... Man, dit kan je evenaren. We hoeven het niet te spellen als de dierlijke gorilla, maar we hebben de guerrillastrijders, we kunnen gorilla's zoals het dier uitspelen, en dan het lot. Wat is ons lot? We zijn strijders voor ons lot, welk lot je ook besluit aan jezelf te schenken...


AXS TV

De schmink was gewoon iets dat we bedachten. Ik denk dat de meeste mensen al wisten dat ik mijn gezicht al aan het schilderen was. Toen mijn broer in WWE of NXT was, deden ze een promo-avond... en ik was toen thuis uit Japan, en ik gaf hem deze [verf] en zei: Waarom verf je je gezicht niet? ... En wat hij schilderde waren drie strepen over zijn linkeroog en over zijn mond dicht, en de betekenis van de strepen over zijn oog was strijdlittekens ... en toen waren de zwarte lijnen over zijn mond gewoon, weet je, een krijger houdt zijn mond dicht. Hij vangt de klappen op en blijft naar voren komen.

Mijn gezichtsverf... ging uiteindelijk naar mijn baard, en het waren twee hoektanden, en toen had ik de duivelshoorns boven mijn ogen. Ik heb daarvoor gekozen omdat ik dat kan zijn. Weet je, ik kan dat zijn... Als je diep wilt gaan, kan ik dat zijn - dat gezicht is dat wanneer ik ten oorlog ga, ik die vent kan zijn... maar ik kan ook zijn... zoals de komische kant daarvan. Dus hoe wil je het opnemen? Als je naar die schmink kijkt, ben je bang of vind je het cool? Je kunt beide kanten op. Ik kan beide zijn. Dus, waarschuwing voor andere worstelaars. (lacht)

We hebben de schmink al een tijdje niet meer gezien. Ga je het terugbrengen?

(Degenen die de G1 Special in San Francisco hebben gezien, weten dat hij hem de volgende nacht terugbracht.)

Ik baseer alles in hoe ik worstel op hoe ik me voel... Ik sluit de schmink niet uit. Ik vind het geweldig ... Als ik dat aantrek, voel ik dat het speeltijd is. Het is - ik zal je dit vertellen. Ik geloof niet dat ik dit ooit aan iemand heb verteld. Ik ging naar clubs en bars, en ik droeg 's nachts zonnebrillen omdat ik voelde dat als ik de zonnebril eenmaal op had, niemand me kan zien! (lacht) En dus gedroeg ik me meer dan normaal als een idioot, danste, en het kon me niet schelen wat iemand anders dacht, want ik had die tinten, en ik was cool. En niemand kon me zien, en dat was mijn onzichtbare schild... Maar als ik die schmink aanbreng, voel ik me vrij. Ik heb het gevoel dat niemand me veroordeelt... ik kan wegkomen met - ik zou geen moord willen zeggen, maar zo voel ik me...

Ik deed de schmink vanwege Gallows. Gallows schilderde zijn gezicht, en we waren op een huisshow in Japan, en hij zei: Iemand schildert met mij, omdat ik denk dat hij alleen aan het schilderen was in de groep, en ik zei, ik doe het met jou . Akkoord. En ik nam wat van deze verf en schilderde mijn gezicht, en toen ik de badkamer uitliep... Gedo was daar, en ik liep naar buiten, en hij sprong. Het schokte hem ... en toen wist ik het, ik bewaar het. Als ik hem dit kan aandoen, kan ik dit ook aan de fans doen...

Met Gallows en Anderson hebben we jongens in twee promoties gezien die de BCOG-slogan gebruikten.

Dat zijn mijn broers, dus... Wat ze ook doen, ik sta achter hen. En wat we ook doen, ze staan ​​achter ons. Dus het feit dat ze daar zijn; we zijn hier misschien, uh, deuren naar de toekomst, weet je? Crosspromotie, samenwerken, ik weet het niet. Dat zijn mijn broers daar, dus - het zijn OG's. Ik weet niet wat ik er verder over moet zeggen.

Vertel me hoe de Bullet Club is begonnen.

Er was een kleine groep buitenlanders in Japan. Er was Giant Bernard – hij ging als Tensai en coacht nu in NXT – hij was daar in Japan, en toen kwam Prins Devitt, Finn Balor kwam, Karl Anderson kwam, dus dat waren er drie, van het hele Japanse bedrijf. Toen kwam ik binnen met Fale, en we gingen altijd met elkaar om, want, weet je, als je Engels spreekt in een vreemd land... we trokken naar elkaar toe in de kleedkamer omdat we gesprekken konden voeren. Ik denk dat onze boeker dat zag, hoe onze chemie samen alleen maar groeide... en prins Devitt, ze brachten hem naar het front, dus zeiden ze, hé, we hebben een groepsnaam nodig.

Ik denk dat hij en Fale bedachten - ik denk dat de eerste die prins Devitt bedacht Bullet Brigade was. En toen had Fale zoiets van, ik hou niet van dat geluid, bro. Dus Fale bedacht club, want in Nieuw-Zeeland is alles een club, en dat is meer een broederschap, dus zo kwamen ze op de naam. En toen plaatsten we allemaal gewoon de belangrijkste kern vier: Prins Devitt, en toen was Fale zijn lijfwacht, en toen Karl Anderson en ik - ik was een soort van Karl Anderson's vleugelman, die samen naar voren kwamen. Hij was mijn senpai en ik volgde hem, dus met hem erbij waren we met z'n vieren, mei iets in 2013. En zo begon het.

De huidige verhaallijn van Bullet Club is best interessant. Veel mensen houden zich bezig met Kenny vs. Cody, en als je dan naar opmerkingen over iets kijkt, is een andere sectie zoiets als: Oh, Tama Tonga zou leider moeten zijn. Je bent als de aparte, derde optie in deze verhaallijn. Hoe is dat bij jou gegaan? Omdat het al een tijdje aan de gang is.

Ik denk niet dat er iets met mij is veranderd ... Ik zal altijd mijn twee cent uitgeven. Maar – wat is er aan de hand met Umino-san?

Tonga zegt hallo tegen Hiroyuki Red Shoes Umino, die naar Tonga wijst en me zegt: Tama Tonga, onruststoker! Tonga ontkent dat hij een onruststoker is.

Hé, ik ben geen onruststoker, man ... Dus terug naar je vraag, ik ben gewoon - Karl Anderson had een baan, toch? Toen Prins Devitt het hoofd was, en ook toen AJ Styles het hoofd was. Hij hield het stevig. Hij duwde altijd Devitt, AJ, omdat hij de New Japan-man was, dus hij begreep het. Dus ik probeer dat te zijn, om die rol te vervullen. Maar ik heb het gevoel dat onze chemie als groep is veranderd, en er zijn veel dingen veranderd, dus ik probeer daar een beetje achter te komen. Waar hoor ik thuis en wat doe ik? Dus ik kijk vanaf de zijlijn, ik kijk wat er gebeurt, en ik bel wanneer ik inbel. Misschien moet ik meer doen dan meeluisteren.


NJPW

Deze Best of the Super Juniors, Ishimori was een van de grote sterren. Hoe kwam het dat je de nieuwe Bone Soldier ging introduceren?

Ik ken hem al een tijdje. Ik heb tegen hem geworsteld. En... ik denk dat hij een ongelooflijk talent is, en... nu de Bucks opklimmen naar zwaargewicht, hebben we wat meer juniorgewichten nodig. Dus ik bewonder zijn harde werk en zijn toewijding om te sporten. Ik denk dat dat het meest indruk op me heeft gemaakt. Dat is wat ik mensen probeerde over te brengen. Je lichaam zo krijgen is niet eenvoudig ... [en] hij kan dat doen met worstelen. Dus dat is waar ik naar op zoek ben. Je weet wel, blauwe kraag. Jongens die iedereen sterker kunnen zijn... We moeten onze junior gewichtsklasse hier in onze club, in ons clubhuis, opvullen.

Het gesprek gaat over Taiji Ishimori en Yujiro Takahashi als tag-team, en dan alleen naar de Tokyo Pimp.

Haalt Yujiro voor morgen meisjes van hier? Want toen hij in het VK was, kreeg hij Britse meisjes.

We werken aan een klein project, brengen het naar buiten... en zodra we de planning hier hebben gevonden, zullen we flyers uitdelen, wie wil komen proberen... Al in Japan, hoe hij zijn meisjes uitkiest - ik kan' Ik wil niet zeggen hoe vaak ik wordt benaderd om een ​​van de meisjes met hem te zijn. En ik heb zoiets van, je vraagt ​​het aan de verkeerde persoon, je moet het aan Yujiro vragen. Maar ik had zoiets van, oké, we gaan hier een proefrun doen en kijken hoe het werkt. Denk je dat het goed zou komen?

Ja, ik denk dat het er, net als bij de Britse show, goed uitzag [om lokale dansers te hebben.]

We zouden er ook creatief mee aan de slag kunnen gaan.

Zoals rare gimmicks geven?

Ja. (lacht)

Oké, ik heb een vraag over de guerrilla's van het lot. Als mensen je zien, ontdekken ze: Oh, het zijn broers. Nee, het zijn eigenlijk neven en nichten en jij bent geadopteerd. Wanneer ben je geadopteerd?

Acht jaar oud. Ik ben in 1991 geadopteerd. Ik woonde in Tonga en toen ik werd geadopteerd, ben ik bij hen in Florida ingetrokken. Geen Engels, niets. Ik vertel het altijd aan mensen zoals dit - je ooit hebt gezien Jungle Book ? Ken je die jongen, hoe hij lang haar heeft, hij is mager, bruin en ziet er vies uit? Dat was ik. Kijk naar hem, dat is precies – want ik had hetzelfde kapsel, komkapsel. Dat was ik. Ik ben geadopteerd en we zijn eigenlijk neven. Onze moeders zijn zussen... Ze namen me in huis als wettelijke voogden en ik bleef gewoon.

Kunnen jullie vanaf het begin met elkaar opschieten?

Nee. Hell nee. Oh mijn god, we haatten elkaar. Hij haatte me meer. Ik bedoel, hij was de enige jongen; Ik kwam binnen en hij moest zijn speelgoed delen, zijn kamer delen en alles, dus ik neem het hem niet kwalijk. Ik was irritant, hyper. We komen nog steeds niet overeen! Nee, we zijn nu beter. Maar een beetje.

En wat is dan je relatie met Hikuleo?

Hij is mijn echte jongere broer. Hij was in Tonga toen ik langskwam. Hij was nog maar een baby, en toen kwam hij vier jaar later.

En is Fale dan je echte biologische neef?

Hij is mijn neef. Ja, raar. Voordat ik naar Japan ging, was [Tiger] Hattori in Florida en hij zei: Hé, we hebben nog een Tongaan, man. En ik had zoiets van, echt? Oke cool. Dus toen ik in Japan aankwam, was Fale al een jonge jongen in de dojo. En hij ging daar naar de universiteit en speelde rugby in Japan... en toen ik hem ontmoette, waren we, Hé, jij bent Tongaan? Oh cool, we zijn Tongaan. En het was pas een jaar later waren we op Facebook en ik zette een foto op en onze hele familie had zoiets van, Hé, jullie zijn neven, en ik had zoiets van, wat? Al die tijd. Kleine wereld. En we komen eigenlijk uit hetzelfde dorp in Tonga. We hebben misschien gespeeld toen we kinderen waren, maar ik was zo jong, weet je, en we zijn allebei tegelijk vertrokken. Hij vertrok een jaar eerder dan ik en ging in 1990 naar Nieuw-Zeeland, en ik verliet Tonga in 1991... Kleine, kleine wereld.

Het lijkt erop dat hij bezig is een promotor te worden in Nieuw-Zeeland.

Ja, hij heeft het verstand om zakenman te zijn. Hij kijkt niet alleen naar worstelen om een ​​worstelaar te worden. Verder dan dat, daarna... Daar denkt hij altijd aan. Wat is er na het worstelen? Hij is slim.

Wat is er voor jou na het worstelen?

Man, ik weet niet eens wat morgen is. Nou, daar is de show morgen. Na het worstelen vind ik het heel leuk wat ik doe, en ik denk dat ik er op de een of andere manier nog steeds deel van wil uitmaken. Leraar, coach, ik weet het niet. Ik geniet echt van wat ik doe. Het is leuk. Het is heel erg leuk. Het is ook geen gewoon werk, dus daar hou ik wel van. Ik hou van alles wat niet gewoon is.

Was dat een deel van de aantrekkingskracht van worstelen, alsof je geen normale negen tot vijf hebt?

Nee, de aantrekkingskracht op mij was geld. Ik dacht, weet je, toen ik begon... omdat ik zo blut was... en ik haatte mijn baan van negen tot vijf, en ik kwam uit het leger, en ik herinner me dat ik in het leger zat, ik had zoiets van, ik weet het niet wil dit doen. Ik wil eruit zijn. Ik wil vrij zijn. Toen ik eruit kwam, was het gewoon een soort van, is dit het? Je weet wel? Dus worstelen gaf me een doel om na te jagen, om geld te krijgen, en op het moment dat ik dacht dat op tv komen, roem, al dat geld zou opleveren, en natuurlijk denk ik dat ik een beetje gegroeid ben, en dingen veranderen en het is meer dan dat voor mij nu. Het is reizen, het leren kennen van mensen, leren over de kunst van het worstelen... dat vind ik nu heel aantrekkelijk. Ik wist hier natuurlijk niets van, dus.

Wat is nu je favoriete ding over de kunst van het worstelen?

Mijn favoriete ding over worstelen op dit moment ... Als ik in de ring ben en ik de mensen kan controleren met mijn acties. Ik denk dat het in zekere zin erg verslavend is om iets te doen en die reactie te krijgen, weten hoe je het moet doen en ze er erg bij betrekken, zo betrokken dat je bepaalde dingen onder controle hebt, dingen meteen opbelt, en dat geeft heel veel voldoening.

Het zag eruit alsof je veel plezier had op de [CEO x NJPW] show in Florida.

Ja dat is het. Dat is precies waar ik het over heb. Ik ga om plezier te hebben. Ik ga worstelen om plezier te hebben. Alles is leuk voor mij, dus als ik in die ring ben, kijk ik naar buiten en zie ik wat ik nog meer kan doen om dat plezier te creëren, niet alleen voor mezelf, maar voor hen, om ze er echt van te laten genieten, dat je moet wees erbij, je kunt het niet alleen op tv kijken. Wees er gewoon en voel dat het deel uitmaakt van het geheel. Dat is wat ik leuk vind... dat is waar ik naar op zoek ben.

Wisten mensen hoe ze moesten reageren op het in elkaar slaan van [David] Finlay in de menigte? Dat gebeurt de hele tijd in Japan, maar niet zo veel in de VS.

We belden dat gewoon op de vlucht. Ik gooi je over het hek in deze man. Hij had zoiets van, oké! en ik gooide hem, weet je? Omdat die man onzin uitkraamde, en ik er lol in had... Dat zijn het soort dingen waar ik van geniet.

Wacht, de man in het publiek was?

Ja.

En je gooide hem naar die vent?

Ja.

Wat zegt iemand tegen jou om iemand naar hem toe te gooien?

Ik weet het niet. Hij was gewoon - hij was een fan en hij had plezier. En ik dacht, hoe kunnen we dit plezier escaleren? Dus het is - hij kan alles zeggen, maar het roept het in het moment. Dat is het. Je kunt gewoon hallo zeggen en ik gooi iemand naar je!

Oké, je zei dat je geen droomwedstrijden hebt, maar laten we eens experimenteren, als je een show zou kunnen bijwonen, wie zou dan je droomtegenstander zijn?

Romeinse heerschappij.

Oké, als je een gimmick-bepaling moest doen met Roman Reigns, zou het dan haar versus haar zijn of vest versus vest?

Haar.

Dat is een hoge inzet.

Ik vind hem geweldig... Ik zie niet wat fans [niet leuk vinden aan hem], ik zie iets anders. Hij is goed. Misschien, voor zover ik het begrijp, houden fans er niet van als het bedrijf iemand in hun strot duwt. daar kijk ik niet naar. De man werkt. Hij zet werk in. Hij ziet er fenomenaal uit. Hij heeft dat vest niet nodig, weet je? Maar hij draagt ​​het. Maar hij heeft het niet nodig. Ik kreeg veel respect voor die man. En hij staat bovenaan, dus ik zal een schot op de top nemen.

We praten kort over hoe het voelt om meer te worstelen in Amerika, Minoru Suzuki stuurt bier vanaf de bar naar de tafel en ik vraag Tonga of er een vraag is die hij wil stellen. Na erover nagedacht te hebben, antwoordt hij: Wat is Bullet Club?

Wat is Bullet Club, Tama Tonga?

Dat is een goede vraag. Dat is een heel goede vraag. Bullet Club is in mijn ogen de broederschap. Maar niet zomaar een broederschap. Goede broers. Enkele goede broers. Jij let op mijn rug, ik let op jouw rug. Je wilt altijd die groep vrienden waarvan je weet dat je ze altijd kunt vertrouwen. Zij dragen u en doen dat werk voor u, net zoveel als u dat werk voor hen doet. Maar we zijn goed in ons werk. We zijn echt goed. We hebben plezier... Dat is een kleine definitie van wat Bullet Club voor mij betekent. Het is een merk... maar als een positief merk. Positieve broederschap, eff het drama. Bewaar dat voor de vogels... Weet je wat Bullet Club is?

Wat?

Bullet Club is dit van ons. Dat is wat het is. Dit ding van ons. Dat is wat Bullet Club is.

Dat is erg vaag, maar er is ook veel ruimte voor mensen om in die definitie te lezen.

Laat me je een vraag stellen.

Oke. Je was heel poëtisch over Bullet Club, en ik wist niet hoe ik dat moest opvolgen.

Ik krijg dat veel van veel mensen... Ik vind het geweldig. Ik denk dat het leuk is. Voor mij is het leuk. Wat kunnen we er nog meer mee doen, weet je? ... Waarom duren facties nooit lang? Laat me je dat vragen. Waarom zijn er zoveel facties, zoveel groepen, maar dan sterft het. Waarom? Waarom zijn er zoveel, en waarom sterft het uit?

Ik zou zeggen dat het waarschijnlijk oud wordt. Ze hebben geen dingen meer te doen, of ze worden, zoals met het NWO-gebeuren, muf en ook worden ze te groot, en het lijkt niet meer belangrijk, alsof het gewoon doorgaat omdat ze niet weten hoe ze het moeten doen iets anders... Maar dan, weet je, Suzukigun is ongeveer zeven jaar oud en ze bewegen een beetje; ze kunnen naar verschillende promoties gaan; ze krijgen verschillende leden ... Ze namen gewoon RevPro over, en mensen zeiden: Heck yeah, Suzukigun is geweldig, en ze bestaan ​​​​al heel lang.

Rechts. En Chaos bestaat al heel lang.

En Chaos is ook zo anders dan toen het begon.

Ik denk dat we in de loop van de tijd evolueren. Kijk naar ons, we leven nog maar amper vijf jaar en we hebben het nu al moeilijk. Dus ja, we worstelen ermee. Waarom?

Sommige mensen zeggen misschien dat dit de meest succesvolle periode is in termen van geld en Hot Topic-shirts...

Ja.

Maar ook op andere manieren worstelen.

Ja, op andere manieren worstelen. Weet je, als de structuur niet sterk is, is het slechts een kwestie van tijd voordat het afbrokkelt. We zijn pas vijf jaar, maar dit is de eerste buitenlandse groep in een Japans bedrijf. Wat zegt dat over ons tegen hen? En Suzukigun is, hoewel ze buitenlanders hebben, een Japanse groep. Zo ook Chaos. Dat geldt ook voor dat New Japan-team. Hier zijn we, Bullet Club. Worstelen. We hebben twee leiders die vechten voor wie de leider zou moeten zijn.


AXS TV

Ja, alle Dontaku-voorbeeldvideo's waren als, factie versus factie, factie versus factie. Oh, het is Bullet Club en ze vechten tegen zichzelf.

Machtsstrijd, machtsstrijd, machtsstrijd.

Denk je, zoals, creatief, dat Bullet Club moet stoppen met machtsstrijd?

Ik weet het niet. Ik weet het niet. Ik vind het leuk om hier naar te kijken. Lagen, weet je. Perspectief… Ik denk dat iedereen iets anders ziet. Wat ik zie, ik weet zeker dat Cody iets anders ziet; Kenny ziet iets anders. Wie heeft er gelijk? Je weet het niet. Je hoeft alleen maar af te wachten en te zien…

Dus het is een beetje opgesplitst, waar Bullet Club meestal de helft in ROH is, en dan zijn de rest van jullie de hele tijd in New Japan. Verandert dat de dynamiek?

Het doet ... met ROH, die jongens werken altijd samen, weet je, dus dat is een band. En wij, jongens, werken hier altijd samen en dat is een band. Dus dat hebben we niet - Bullet Club is begonnen met jongens met één band. Maar nu zijn we gescheiden ... Het is alsof je die kant en deze kant hebt, en het kan soms moeilijk zijn voor ideeën om heen en weer te stromen met die grote kloof tussen ons ...

En jullie zijn niet All In, de meeste jongens van New Japan.

Nee. Ik ben er helemaal uit. (lacht)

Wilde je All In zijn?

Nee. Ik heb net een zoon gekregen... hij is drie maanden en ik heb bijna elke boeking die ik heb afgewezen. Ik zal er maar een paar doen. Maar ik wil met mijn zoon rondhangen... Zodra de G1 begint, ben ik een maand weg. Ik ga zijn vierde maand, vierde-vijfde maand missen, en het is – shit, groot respect voor de jongens die kinderen hebben die worstelaars zijn. Ik kan eindelijk begrijpen wat mijn vader heeft doorgemaakt. Ik wil thuis zijn. Als ik niet in Japan werk, wil ik gewoon thuis zijn. Ik geef niet om het geld. Ik heb geen zin om extra te maken. Ik denk dat ik gewoon tijd met mijn zoon wil doorbrengen. Dus All In, All Out, het is maar wat. Ik besteed er geen aandacht aan. Maar ik wens ze zeker succes. Dat is een enorme deal.

Heeft het hebben van een kind ervoor gezorgd dat je je kijk op worstelaar bent veranderd?

Ja…. het hebben van een kind vertraagde me een beetje. Ik was zo gefocust op waar ik heen moest, hoe ik daar moest komen, en het hebben van een zoon was zoiets van: Oké, ga een beetje achteruit, doe het rustig aan. Worstelen is geen leven ... Dus ik heb een stap terug gedaan en ik probeer er meer van te genieten. Ruik de rozen. Vertraag en ruik de rozen. Ik denk dat mijn zoon een nummer op mij heeft gedaan...

Plan je je promo's van tevoren of ga je er gewoon voor?

Ik ga ervoor. Daarom bombardeer ik er veel van ... ik hou ervan om shit te praten .... Ik heb mijn hele leven gesport en ik heb het gedaan. Als ik in een spel zit, oefen, wat dan ook, praat ik zoveel shit. En ik dacht gewoon, ik kan hier hetzelfde doen, gewoon poep praten, maar ze zeggen me: hé, rustig aan met de vloekwoorden. Dus ik zeg het dan gewoon in de ring. Praat gewoon poep in de ring. Ik en mijn broer praten alleen maar shit in de ring.

Wat vind je ervan om berucht te zijn omdat je veel vloekt? Of ik denk meer je broer nu, na dat ene Wrestle Kingdom.

Die onbenullige mond, man. Iedereen vroeg me: wist je dat hij dat ging doen? Hell nee, ik wist niet dat hij dat ging doen. En onze moeder was bij die show. Ze schudde gewoon haar hoofd...

Ja, de Amerikaanse tv-versie van die wedstrijd is de hele tijd stil vanwege jullie en Makabe.

Ik heb mezelf een paar keer betrapt... De eerste keer dat we naar LA kwamen, na onze wedstrijd, toen we wegliepen, en een fan praatte poep tegen mijn broer... en ik draaide me om en ik zei: Iets iets iets iets iets iets terug, en ik gaf hem twee vogels… En ik zag dat op sociale media en ik dacht, Ah, schiet…. Ja, ik denk niet na voordat ik praat. Het is duidelijk... Dus ik schiet promo's gewoon uit mijn hoofd. Het is niet erg goed, maar goed.

Je klinkt echter alsof je legitiem tegen iemand gaat vechten ... Omdat, ik bedoel, als mensen met iemand gaan vechten, hebben ze geen vooraf voorbereide lijnen. Ze schreeuwen gewoon.

Oké, om eerlijk te zijn, ik hou van... als ik in de ring stap, is alles dat moment, en... ik zit erin... Als ik door dat gordijn ben, camera's aan, ben ik net als - alles is echt voor mij . Alles. Je kon me niets anders vertellen, want alles is voor mij echt. En zo krijg ik mezelf in die zone om te worstelen, is dat ik alles geloof, weet je? Ik geloof in Eenhoorns. Ik geloof in alles. Dat is mijn wereld daar. Dan ga ik naar de kleedkamer, en oké, terug naar de realiteit.

Ik wil dat voelen. Ik wil me echt, authentiek, van mezelf voelen. Ik wil niet dat het een leerboek is... voor mij is de Rots geen leerboek. Voor mij is Stone Cold nu leerboek. Alsof iedereen dat probeert te zijn. Maar wie probeerden ze te zijn? Zich. Dus ik wil niet zijn zoals zij. Ze waren authentiek. Mijn inspiratie van hen is dat zij zij waren. Zij waren zij... Ik probeer dat te doen. Hoe ik me voel. In de ring. Als ik praat. Ik wil dat je... mijn emotie voelt. Als ik wil vechten, zul je voelen dat ik wil vechten. Als ik je aan het lachen maak, ga je lachen. Ik wil dat je alles voelt. Dat is wat ik zo leuk vind aan worstelen. Het is een achtbaan van emoties die je opdoet en ik ben zo. (Hij maakt een rijdend gebaar.) We worden hier diep, hè?

Je klinkt als een acteur. Zoals, je klinkt als ongeveer wat acteertheorie is ... Dat is net als methode-acteren.

Is dat goed?

Ja! Ik denk dat het goed is. Ik weet het niet. Ik werkte vroeger in de theaterwereld en veel acteurs proberen dat punt te bereiken.

Wil je wat dieper gaan?

Ja!

Akkoord. Ik denk dat we nu allemaal acteren. Rechts?

In zoals ons dagelijks leven?

Ja! We doen allemaal alsof.

Oh ja, ik ben nu zeker aan het acteren.

(Lacht) Doen alsof je jou bent, hè?

Ja, doen alsof je een verslaggever bent.

Oké, laten we teruggaan naar de echte wereld. Oké, we zijn terug. We zijn terug.

We hebben het gehaald, wauw... Oh, oké, dus je hebt niet veel van de junior zwaargewichten geworsteld. Zijn er een van de junior zwaargewichten waarmee je meer zou willen werken?

Ja. Op dit moment is hij hot ... Hiromu Takahashi. We kwamen samen naar boven. We trainden samen in de dojo, dus ik zag hem groeien en evolueren… Daar wil ik een stukje van. Ik wil zien wat we samen kunnen doen. Omdat ik al weet hoe ik met hem moet werken, hoe ik met hem moet spelen. Weet je, worstel met hem... ik begrijp echt de manier waarop hij beweegt, de manier waarop hij is, dus dat is iemand op dit moment waar ik tegenin wil gaan... gewoon om te zien wat we kunnen doen.

Wie zat er in jouw dojoklas?

Ik was het, Fale, Desperado, Hiromu Takahashi en Evil. Dat was onze klas...

Ik begin Tonga te vragen naar zijn excursie in CMLL als Yujiro Takahashi de tafel nadert. Tonga stelt me ​​voor aan de Tokyo Pimp en moedigt me aan om met hem te praten. Dat deel van het gesprek hebben we binnenkort voor je in een apart artikel!