'The Americans' duwt Philip naar een breekpunt in 'Lotus 1-2-3'

'The Americans' duwt Philip naar een breekpunt in 'Lotus 1-2-3'


Een recensie van vanavond De Amerikanen komt naar boven zodra ik binnen een s'more maak ...



Dit valt me ​​al heel lang zwaar. Je weet het toch? –Filip



Halverwege Lotus 1-2-3- hebben Claudia en Gabriel een van hun periodieke bijeenkomsten om alles over Jennings te bespreken. Het gaat zelden goed met Philip en Elizabeth, maar ze hebben de neiging om bijzonder nijpend te zijn wanneer de twee handlers elkaar ontmoeten, zoals toen Gabriel vorig seizoen met Claudia overlegde voordat hij zijn geschokte aanklacht zeven maanden betaalde vakantie gaf. Toch lijken de dingen nu bijzonder fragiel, tot het punt waarop Claudia een stem zou geven aan iets dat het publiek al lang over Philip heeft begrepen, maar dat zelfs zijn naaste KGB-bondgenoten terughoudend zijn om hardop te zeggen: maar hij is wankel.

Philip is vanaf het begin van de serie wankel geweest en hij heeft sindsdien bijzonder wankele periodes gehad, zoals zijn implosie in Martial Eagle nadat hij een onschuldige getuige te veel had gedood. Maar zelfs als hij in een oogwenk zou overlopen als Elizabeth het ermee eens was, gelooft hij nog steeds op een bepaald niveau in de zaak, en kan hij uiteindelijk tegen zichzelf liegen dat bepaalde acties nodig waren voor de verdediging van Moeder Rusland.



Dingen voelen nu anders aan, en niet alleen omdat we steeds dichter bij het einde van de serie komen. De Paige-situatie is een nooit eindigende nachtmerrie voor Philip, die zich hier materialiseert in zijn ergste vorm tot nu toe wanneer ze haar vader vertelt dat haar betrokkenheid bij het spionagewerk van haar ouders haar doet denken: misschien ben ik bedoeld om alleen te zijn. Maar de relaties van Philip met al zijn kinderen (inclusief zijn nepzoon) bevinden zich op een dieptepunt. Hij en Elizabeth zijn stomverbaasd om te horen dat Henry een wiskundig wonderkind is, en als gevolg daarvan beseffen ze hoe weinig aandacht ze de afgelopen jaren aan hem hebben besteed (*). Tuan is grotendeels zelfvoorzienend, maar blijft Philip om tijd vragen die hij niet kan missen van de zeven dozijn andere eisen die het Centrum en/of zijn familie aan zijn leven stellen. En hoewel hij er niets van weet, is Mischa in de buurt, kan hem niet vinden en wordt gewaarschuwd door Gabriel.

(*) En met dit ene subplot heeft de show zijn eigen marginalisering van Henry slim omgezet in een functie, geen bug.

En hoe pijnlijk al die dingen ook zijn om te zien - hoewel hij een volwassen man en een veteraan in de strijd is, lijkt Mischa in deze omgeving niet ver verwijderd van de jonge versie van Philip waarvan we een glimp opvangen als recente trauma's, plus est seminars, moeilijk op te graven jeugdherinneringen - ze zijn geen patch op de goederentrein die Philip en Elizabeth laat in Lotus 1-2-3 raakt nadat ze zich realiseren dat het Centrum de zaken volledig achterhaald had over de Agricorp-situatie: het project waarover Alexei overlegt met de de overheid gaat niet over het vernietigen van de voedselvoorziening van iemand anders, maar over het beschermen van die van iedereen.



We hebben het Centrum eerder fouten zien maken met Philip en Elizabeth, maar ze waren meestal klein en/of abstract, of het waren fouten op manieren die het paar nooit zou weten of begrijpen. (Ze brachten bijvoorbeeld het grootste deel van het eerste seizoen door met het opsporen van informatie over SDI, niet echt wetend wat we tegenwoordig doen aan het feit dat de technologie nutteloos is.) Maar hier hebben ze al die tijd in gestopt, apart van hun kinderen en van elk ander, seks hadden met mensen die ze amper kenden (en, in het geval van Philip, met iemand die hij nauwelijks kan verdragen om in de buurt te zijn), en nog een andere man vermoordde die gewoon op het verkeerde moment op de verkeerde plaats was, allemaal vanuit de overtuiging dat deze dingen waren nodig, omdat de kwaadaardige en decadente Amerikanen zo'n ernstige bedreiging vormden voor de voedselvoorziening van de Sovjet-Unie. Ze geloofden dit omdat het Centrum hun dat had verteld, en omdat ze hun hele leven het slechtste hebben geloofd over dit land waar ze zo lang hebben gewoond, en in een verbluffend gesprek naast Bens open haard, krijgen die overtuigingen een grote hit, zelfs voor hardcore Sovjet-verdediger Elizabeth. (Kijk maar hoe de vorm van Keri Russells gezicht lijkt te veranderen als Elizabeth begint te begrijpen wat Ben haar vertelt, en wat het betekent over deze hele missie.)

Ze is uiteindelijk in staat om er voorbij te gaan, omdat ze te toegewijd is aan de zaak voor een slechte missie of vals stukje intelligentie om haar lang te laten zwaaien, en biedt zelfs aan om alle meer delicate missies in de toekomst af te handelen. Maar voor Philip – die, zoals Claudia erkent, altijd wankel is geweest, die zichzelf haat voor wat hij Paige en Martha heeft aangedaan, die zich zorgen begint te maken over wat de plannen van het Centrum voor Stan zouden kunnen zijn (die een betere vriend voor Philip is geworden dan Philip ooit had kunnen verwachten), die zich een mislukkeling voelt als echtgenoot, vader en vriend tegelijk, en die een gerechtvaardigde trek van zelfhaat heeft over alle mensen die hij heeft vermoord en die niet actief tegen werkten zijn land - het is gewoon te veel. Hij kan in eerste instantie nauwelijks verwerken wat Elizabeth hem vertelt, en zijn geest lijkt hem een ​​plezier te doen en zet hem op de automatische piloot om naar Tuans huis te gaan, zodat hij kan stoppen met dit gesprek. Ze zet zich op en volgt hem daarheen, wetende hoe erg dit is geworden, maar haar aanbod om alle verantwoordelijkheden op het gebied van wetwork op zich te nemen is zinloos. Elk aspect van hun leven is ingepakt in de missie, dus het kan nooit alleen zij zijn: wij zijn het, Elizabeth. Zijn ons . En wij imploderen.

Wat een bijzondere aflevering, en vooral in die slotminuten. De Amerikanen heeft de neiging om op zijn best te zijn wanneer Philip's emotionele toestand op zijn slechtst is, en jongens, wat is hij op dit moment niet op een goede plek.

Enkele andere gedachten:

* Philip die zich afvraagt ​​of Renee misschien voor het Centrum werkt, is een andere slimme verhaalzet, want het publiek zal zich dat sowieso afvragen, vooral met een zo herkenbare actrice als Laurie Holden in de rol. Het is beter om dat idee vroeg naar buiten te brengen, in plaats van haar ware identiteit te behandelen - ervan uitgaande dat ze er een heeft, en dit is niet alleen misleiding - als een verrassing die de kijkers zullen hebben ontdekt lang voordat de show het toegeeft.

* In eerste instantie ging ik ervan uit dat Elizabeth Philip hielp om Renee te volgen, maar ze is op dat moment in Kansas. Er is mij verteld dat het Marilyn is, een minder belangrijk personage gespeeld door Amy Tribbey die in een paar eerdere afleveringen opdook. Gezien de pruiken is het verwarrend. En waarover gesproken...

* Philip's oude baardvermomming terwijl hij Renee volgt, is een nieuwe, wat me ertoe bracht om FX te vragen of het, zoals zoveel van de andere vermommingen, een specifieke naam heeft. Blijkt dat het haar en de make-up mensen het geen naam hebben gegeven, maar toen Matthew Rhys werd gevraagd, zei hij, Sigmund Freud. Dus nu weet je misschien wel het belangrijkste stukje informatie over deze aflevering.

* Arme, arme Mischa. Alleen in een land waar hij de taal amper spreekt en niet bij zijn vader kan komen. Het lijkt een nogal waardeloos plan van zijn moeder om hem alleen het nummer van de plaatselijke KGB-telefonist te geven, gezien de kans dat iemand als Gabriel (of erger) hem zou onderscheppen voordat hij bij Philip aankwam, maar ik geloof niet dat Irina wisten veel meer over de identiteit van Philip, dus hier zijn we dan. Alex Ozerov is een geweldige toevoeging aan het grotere ensemble.

* Totally ’80s: Slave, van het album Tattoo You van The Rolling Stones uit 1981, speelt Philip en Tuan voetballend terwijl Elizabeth en Ben seks hebben; Renee neemt Stan en Matthew mee om te zien Romancing the Stone , de eerste van drie memorabele komedies uit de jaren 80 met in de hoofdrollen Michael Douglas en Kathleen Turner; de titel van de aflevering komt van het computerspreadsheetprogramma dat net van start ging in 1984; en Elizabeth's kousen met patroon in de scène waarin Ben voor haar kookt, behoren tot de meest mode-items uit de jaren 80 die ze ooit heeft gedragen.

* Hoewel het tarweonderzoek een vreselijke doodlopende weg blijkt te zijn, kan de algehele operatie met Tuan vruchten afwerpen wanneer Alexei's vrouw Evgheniya Elizabeth vertelt dat ze is ingehuurd om Amerikanen - vrijwel zeker CIA-agenten - in de Russische taal bij te staan.

* Ik ben verscheurd tussen opluchting dat niemand van de CIA is komen opdagen voor de ontmoeting met Oleg – wat suggereert dat Stans stunt vorige week met de Deputy AG werkte – en angst dat Oleg nu iets stoms zal doen, zoals contact opnemen met de CIA op zijn eigen, omdat hij niet weet dat Stan hem heeft beschermd. (Hoewel hij misschien te veel zal worden afgeleid door de pogingen tot matchmaking van zijn vader?) Ook interessant om, nogmaals, de parallellen te zien tussen het werk van Oleg en Stan tegenwoordig, waarbij beide mannen vastzitten aan opdrachten (en/of tactieken) waarvan ze weten dat ze misleid zijn , maar dat hun bazen erop staan ​​door te gaan.

Wat dacht iedereen?

Alan Sepinwall is te bereiken op: sepinwall@uproxx.com